從隕石坑邊到沙漠裡綴滿繁星的夜空,我們要一次帶給各位讀者滿滿的──全球七大觀星祕境。

今日大部分的都市都已無法看見滿天星空。有80%的北美民眾,他們所居住的的地區,天空因為光害汙染的關係不夠黑暗,無法看見銀河。但也有越來越多的暗空保護區和星空旅遊業出現,讓我們能夠重返星夜懷抱。

在阿塔卡瑪沙漠仰望繁星。Video by Babak Tafreshi

怎樣才是個算理想的觀星地點呢?越高、越乾燥、越黑暗越好,還要容易到達。像是大型天文台,或是國際暗空協會(International Dark-Sky Association)所認證的暗空公園(Dark Sky Parks)和暗空保護區(Dark Sky Reserves)都是很棒的地點。為了拍攝世界夜空,在過去二十年裡我走遍世界各地,在星空下待了數千個夜晚,以下列出我最愛的觀星景點清單。

智利阿塔卡瑪沙漠

位於智利阿塔卡瑪沙漠的歐南天文台(European Southern Observatory)望遠鏡,可遠眺銀河。PHOTOGRAPH BY BABAK TAFRESHI, TWAN/NATIONAL GEOGRAPHIC
位於智利阿塔卡瑪沙漠的歐南天文台(European Southern Observatory)望遠鏡,可遠眺銀河。PHOTOGRAPH BY BABAK TAFRESHI, TWAN/NATIONAL GEOGRAPHIC

 

當南方天空的銀河中心冉冉升起,高掛天頂,真是太壯觀了。加上大小麥哲倫星雲(Magellanic Clouds)和南十字(Southern Cross),更是動人非凡。阿塔卡瑪是世界上最乾燥的地方,也是許多望遠鏡所在地,這裡可以說是天文學家的天堂。

對一般的觀星者來說,沙漠裡的許多地方都有非常棒的夜空。智利北部的聖佩德羅德阿塔卡馬(San Pedro de Atacama)是個極佳的觀星地點,夏天和冬天分別可以從遠處的奥提普拉諾高原(Altiplano highlands)或是低地開一小段車過來。阿塔卡馬在一年裡有非常多個晚上,有著透明又清澈的天空。走在布滿岩石的紅色沙漠,彷彿置身火星一般。

 

夏威夷的高聳火山

遊客在茂納開亞火山(Mauna Kea Volcano)的雲海之上欣賞日落。PHOTOGRAPH BY CURVED LIGHT USA/ALAMY
遊客在茂納基亞火山的雲海之上欣賞日落。PHOTOGRAPH BY CURVED LIGHT USA/ALAMY
遊客在欣賞完日落後,得下山回到旅遊服務中心(Visitor Information Center)觀星。PHOTOGRAPH BY MICHAEL ORSO, GETTY IMAGES 
遊客在欣賞完日落後,得下山回到旅遊服務中心(Visitor Information Center)觀星。PHOTOGRAPH BY MICHAEL ORSO, GETTY IMAGES

大島上的茂納基亞火山是夏威夷的屋脊,也是當地文化的聖地,全世界許多最頂尖的天文台都坐落此處。海拔4200公尺的山頂在日落後不對一般遊客開放,但由於空氣中含氧量的關係,在海拔較低的地方,似乎還能看見更多星星。海拔2800公尺的茂納基亞遊客中心有提供觀星行程,這裡高度剛剛好。

茂宜島(Maui)的哈萊亞卡拉隕坑(Haleakalā crater)海拔有3000公尺,遊客能從這裡欣賞一望無際的美景、日落和繁星。當地的天文社團成員在此處經營觀星旅遊活動,如果你是從海平面開車上來,得要小心低溫和高山症。

 

美國西南部的國家公園

大峽谷沙漠瞭望塔的夜空星羅棋布。PHOTOGRAPH BY BABAK TAFRESHI, TWAN/NATIONAL GEOGRAPHIC
大峽谷沙漠瞭望塔的夜空星羅棋布。PHOTOGRAPH BY BABAK TAFRESHI, TWAN/NATIONAL GEOGRAPHIC

 

「國家公園有一半(時間)是在天黑後!」美國國家公園管理局的夜空計畫(Night Skies Program)為保護所剩無幾的大自然暗空,取得開創性成就,其中西南部的幾個國家公園是最受歡迎的觀星地點。

猶他州的天然橋國家紀念區(Natural Bridges National Monument)是全世界第一個獲得認證的暗空公園;有超過一百萬人在大峽谷享受過繁星燦爛的夜空;優勝美地的冰河岬(Glacier Point)常有業餘天文學家在夏天架起望遠鏡,也有由國家公園巡查員帶領的峽谷觀星行程。死亡谷(Death Valley)是全世界非常大的一個暗空區,還有提供住宿,此處的燈光特別為觀星設計,以免造成光害。

雖然不是整年都有觀星活動,但很多其他的國家公園也有非常棒的星空,和許多開放給大眾參加的活動。從美國東北的阿卡迪亞(Acadia)國家公園到西北的瑞尼爾山(Mount Rainier)國家公園,還有懷俄明州的黃石國家公園、南達科他州的惡地(Badlands)國家公園,和德州的大彎(Big Bend)國家公園。

加納利群島的拉帕爾馬島

日落後,逐漸有雲朵在拉帕爾馬的塔武連特山(Caldera de Taburiente)形成。
日落後,逐漸有雲朵在拉帕爾馬的塔武連特山(Caldera de Taburiente)形成。
日落後,塔武連特山上出現了滿天繁星。PHOTOGRAPH BY BABAK TAFRESHI, TWAN/NATIONAL GEOGRAPHIC
日落後,塔武連特山上出現了滿天繁星。PHOTOGRAPH BY BABAK TAFRESHI, TWAN/NATIONAL GEOGRAPHIC

 

這裡對喜歡登山和觀星的人來說是個安靜的天堂,距離非洲西北部海岸僅420公里。島上的觀星旅遊正逐漸興起,經常有前往塔武連特山稜的觀星行程。附近有海拔2400公尺的大型天文台,能在星海之下坐擁雲海。

附近的特內里費島(Tenerife)就比較亮一些了,高海拔的泰德國家公園(Teide National Park)是另一個觀星地點,這裡的特色是有許多巨大的火山,而且還是大西洋中的最高峰。

 

澳洲內陸西部

澳洲內陸的燦爛繁星。Video by Babak Tafreshi

澳洲內陸非常黑暗──您可以從地球的衛星影像中看出來這裡有多黑暗。在澳洲西部有幾個國家公園,是在星空下露營的絕佳地點,像是位在珀斯北方的南邦國家公園(Nambung National Park),這裡還有許多令人歎為觀止的尖峰石陣(Pinnacles)地形景觀。

 

尼泊爾的薩加瑪塔國家公園

在薩加瑪塔國家公園的杜波卡湖(lake Dudh Pokhari),星光幾乎和墎其爾(Gokyo)的雪巴(Sherpa)村落一樣明亮。PHOTOGRAPH BY JEFF DAI, STOCKTREK IMAGES, INC./ALAMY
在薩加瑪塔國家公園的杜波卡湖(lake Dudh Pokhari),星光幾乎和墎其爾(Gokyo)的雪巴(Sherpa)村落一樣明亮。PHOTOGRAPH BY JEFF DAI, STOCKTREK IMAGES, INC./ALAMY

這裡是彷彿能夠觸摸到天空的世界屋脊。最令我讚嘆的觀星經驗就是在喜馬拉雅的村落和那邊的登山步道,尤其是在南崎巴札(Namche Bazaar)附近的薩加瑪塔(Sagarmatha,尼泊爾語的意思是「天空的額頭」)國家公園,可以看到灑落在聖母峰上的繁星。

 

葡萄牙阿爾克瓦

在葡萄牙阿爾克瓦暗空保護區(Alqueva Dark Sky Reserve)裡,天上的繁星和周遭的燈光照亮了阿爾克瓦湖(Lake Alqueva)周遭的原野。PHOTOGRAPH BY BABAK TAFRESHI, TWAN/NATIONAL GEOGRAPHIC
在葡萄牙阿爾克瓦暗空保護區(Alqueva Dark Sky Reserve)裡,天上的繁星和周遭的燈光照亮了阿爾克瓦湖(Lake Alqueva)周遭的原野。PHOTOGRAPH BY BABAK TAFRESHI, TWAN/NATIONAL GEOGRAPHIC

葡萄牙南部的阿倫德如(Alentejo)有個星光保護區(Starlight Reserve),保留了乾淨的夜空。阿爾克瓦的觀星旅遊蓬勃發展,有非常棒的鄉間小屋可以提供住宿。

 

 

撰文:Babak A. Tafreshi

編譯:胡佳伶