透過人造衛星和無人機空拍畫面,約旦古城佩特拉(Petra)中心附近,一座巨大的儀典平台重見天日。

無人機從空中拍攝的遺址現場,右圖為照片順時針旋轉90度後,再加上將細節和設施的標明。PHOTOGRAPH BY I. LABIANCA (LEFT) AND PHOTOGRAPH BY I. LABIANCA; GRAPHICS BY J. BLANZY (RIGHT)
無人機從空中拍攝的遺址現場。PHOTOGRAPH BY I. LABIANCA

 

無人機從空中拍攝的遺址現場,右圖為照片順時針旋轉90度後,再加上將細節和設施的標明。PHOTOGRAPH BY I. LABIANCA (LEFT) AND PHOTOGRAPH BY I. LABIANCA; GRAPHICS BY J. BLANZY (RIGHT)
空拍照順時針旋轉90度後,再加上將細節和設施的標明。PHOTOGRAPH BY I. LABIANCA; GRAPHICS BY J. BLANZY

 

最近發表在《美國東方研究學院快報》(Bulletin of the American Schools of Oriental Research)的一篇研究指出,位於約旦的世界遺產「佩特拉」隱藏了一座巨大遺址。

國家地理學會的考古學家莎拉‧帕凱克(Sarah Parcak)和美國海外研究中心理事會(Council of American Overseas Research Centers)執行董事克里斯多福‧塔托(Christopher Tuttle)使用了高畫質衛星影像、無人機空拍和地面測量,找到這座遺跡。

報告中指出這座遺址座落在佩特拉中心南部約800公尺之處,長度大約與奧運泳池相等,寬度則是其兩倍。

位於當今約旦南部的佩特拉,自公元前二世紀中葉起成為阿拉伯部落納巴泰(Nabataeans)的首都;直到公元七世紀的拜占庭時代末期時才遭遺棄。

每年有數十萬的旅客造訪這座從當地紅色砂岩層雕鑿出的古城建築。

佩特拉考古園區(Petra Archaeological Park)面積為264平方公里,但古城中心區域僅約6平方公里。

自從1812年探險家約翰‧伯克哈(Johann Burckhardt)來到佩特拉之後,市中心南北鄰近郊區已經過詳細調查:如同最新發現的遺跡所示,市中心周圍依舊有更多遺跡接連面世。

 

Petra-New-discovery-1.adapt.768.1
佩特拉修道院或許是唯一一個比新發現的巨型平台更大型的儀式性公共區域。PHOTOGRAPH BY DESIGN PICS INC, NATIONAL GEOGRAPHIC CREATIVE

最新發現的建築遺跡為56x49公尺的大平台,大平台上有個原本鋪滿石板的次級平台,其東側曾有排柱與巨大台階。

次級平台內曾有一座8.5公尺見方的建築,開口朝東正對著台階。

目前尚未在佩特拉找到其他類似建物:曾蓋有高聳門面和小型建築的大型開放式平台。該遺跡可能具備公開舉辦儀式的功能,是僅次於修道院、專用於公開展示的第二大區域。

儘管這座遺址尚未進行挖掘,但從地表發現到公元前二世紀中葉製造的陶器,推測該平台可能興建於納巴泰最初的公共建築計畫期間。

如今大多數佩特拉遺跡,像是寶藏神殿和修道院,都是在第二個鼎盛期,也就是大約公元前一世紀到公元第二世紀之間建造的。那時這座城市已經發展了約一世紀甚至更久;塔托表示,這次的新發現堪稱古城早期的獨特公共遺址。

塔托把該遺址的發現歸功於衛星影像和無人機。這些照片讓考古學家能夠綜覽地表,辨認古老建物留下的淡淡痕跡,並了解這些遺跡之間的關聯性。

塔托說:「我很確定在佩特拉逾兩百年的探索過程中,一定有人知道此處遺跡的存在,只是沒進行過系統性的研究或紀載。我在此地研究超過二十年,我知道古城中一定有些遺跡,如今終於有了新發現。」

 

撰文:Kristin Romey

編譯:林品竹

延伸閱讀>>面臨消失的50處珍貴文化資產