馬背上的征服者

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憤怒的部落
武力統一之後,蒙古人把目標轉向富庶的鄰居,並攻破中國的萬里長城。蒙古人把俘虜當作人肉盾牌,驅使難民走在他們前方,用這個方法圍攻一個個城市。有價值的工匠和擁有特殊專長的人則抓起來利用。從中國工程師身上,他們學會建造圍城用的武器。1215年,他們夷平女真人(金朝)的首都中都。1218年他們在波斯地區領著焦土之兵前進,毫不留情地攻向亞美尼亞(Armenia)、烏克蘭(Ukraine)、克里米亞(Crimea),也征服了東邊藏緬語族党項人(Tibetan Tanguts)的西夏王朝。
成吉思汗死於1227,他的王國分給四個兒子,形成四個汗國,位於中亞、波斯、俄羅斯和中國。其中地位最高的窩闊台(Ogodei)派軍攻下莫斯科與基輔(Kiev),掃蕩範圍達今天的匈牙利。正當大軍打通前往維也納的道路時,窩闊台死亡。
成吉思汗的後代
1271年,窩闊台的繼承人忽必烈(Khubilai)自立為中國皇帝, 建立元朝。他在首都大都(Khanbalik)建築了華美的皇宮;大都鄰近黃河,後來變成為現在的北京。然而因為與蒙古經驗相去太遠,忽必烈並不擅長治理廣大的農業地區,而且無法再擴展帝國。1368年,即忽必烈死後74年,中國反叛者攻下蒙古首都,蒙古人回到草原上。在蒙古帝國的全盛時期,領土曾達到2850萬至3100萬平方公里。蒙古人身為無情的戰士,對於征服下來的土地缺乏管理能力。然而由於他們的遠征,打開了貿易路線,東西方文化的交流藉此得以維持。宗教、食物、科技、醫學等,都沿著蒙古人開闢的路線從東往西流傳。
其中最持久的傳承或許是遺傳。研究者已經追蹤到前蒙古帝國中大約8%的人與蒙古皇室有直接的遺傳連結,這表示現在全世界人口中有0.5%左右或許是成吉思汗的後代。成吉思汗之墓……

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