國家地理特刊《25個史上最偉大的帝國》~中國最早的 帝國王朝

25個史上最偉大的帝國 封面

 

 

 

 

 

 

大約公元前第五到第三世紀是中國的戰國時代,至少有七國相互爭奪中國東方中原的霸權。秦國在公元前221年勝出,秦王政自稱「始皇帝」,也就是秦帝國的第一位皇帝。
兵馬俑
對於這片廣大而多樣的國土,秦始皇以相當嚴厲專制的方式塑造為順從聽命的一統單位。他把天下分為三十六郡,並把各地有影響力的富豪之家上萬人遷徙到首都咸陽,便於監控。他沒收天下兵器、熔化鑄鐘,發行新貨幣,統一度量衡;他還統一了文字,因此各地語言儘管不同,都用同樣的文字表示同樣的意義。秦朝軍隊有數十萬人,主要對抗北方遊牧民族匈奴人,以及南方的其他部落民族。數千人辛勤建造各式宮殿、運河與道路。他們也修築城牆,延伸超過萬里(超過4800公里),後來便成了萬里長城。秦始皇最狂妄的工程卻是自己巨大無比的陵墓,徵召了70萬人進行修築。墓中葬有數千件實物大小的陶土士兵、武器、馬、樂師等。

官僚的興起
秦始王大約於公元前210年駕崩,太子相互鬥爭。公元前202年,農民出身的將領成為贏家。漢高祖劉邦創建的王朝延續超過400年。漢朝以儒家規範治國,使得儒家思想在孔子死後300年後依然影響力強大。孔子認為每個人在社會中有各自該扮演的角色,是以他說「君君,臣臣」。因為入朝為官的標準是賢良方正,讓無數年輕人用心地在官僚系統中攀升。公元前165年,漢廷開始實施策問,除了推舉外也以考試方法選拔政府官員。

武術與創新精神
公元前124年,漢武帝創建太學,相當於最早的大學。漢武帝是漢朝第七位皇帝,公元前141年登基,他以軍事力量積極擴張版圖,治理帝國超過50年。他出兵北伐匈奴,並征服中國南方、越南,還有今日的韓國。最早的紙張可以追溯到武帝在位期間,船舵的發明也讓航海更便利。漢朝更有豐富蓬勃的藝術與文學。
漢武帝於公元前87年駕崩後,接下來幾位皇帝武力不興,……

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