小型野生貓科動物生性害羞且很罕見,擅長避人耳目,大多數仍鮮少被研究,而且得到的資助很少。

在野生貓科動物分布的五大洲,亞洲可能的損失最大,因為亞洲不僅是小型貓科物種數量最多的地方(共有14種),同時也是這些動物最不被了解和最受威脅的地區。東南亞的林地大多已被開發,或者變成無限擴張的油棕田以生產棕櫚油,自2000年以來, 這種常見的食物原料在全球的產量已增加了一倍。這對扁頭豹貓和漁貓可能傷害極大,因為這兩種動物往往都以低窪溼地的魚類為食。由於油棕田的蔓延情況嚴重,擁有世界上最多小型貓科物種的「貓科動物園」(位於巴黎市郊)展示了兩輛購物推車,其中一輛裝滿棕櫚油製品,另一輛則裝著不含棕櫚油的製品。

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亞洲野貓

兩輛推車裡的東西――冰淇淋、餅乾、穀片――基本上看起來都是一樣的。「我們不是要大眾捐款,而是希望他們少吃棕櫚油。」歐海莉.胡戴爾說。她在這座綠意 盎然、占地71公頃的園區裡擔任教育人員。 胡戴爾表示,小型貓科動物面臨的另一項威脅是非法野生動物交易,尤其是為了取得動物毛皮和其他部位的盜獵行為。中國是此類犯罪活動的中心。大城市的商人會販售以小型貓科 動物的皮製成的衣服和手套。1980年代,中國 出口了數十萬張豹貓毛皮,這個物種分布在亞洲各地。儘管對毛皮的需求已大幅降低,但由於中國的豹貓會捕食家畜,所以在當地仍然遭到獵殺。

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豹貓

德國科隆動物園的管理員亞歷山大.史利瓦曾說過:小型貓科動物與家貓相當不同,特別是因為牠們隨時都在走動。以黑足貓為例,牠們每天可 以走將近30公里,而且每晚可吃進相當於牠的 體重五分之一的食物。黑足貓與窩在沙發上的貓咪不一樣,「牠可不能成天躺著、什麼事都不幹。」

保育人士也不能,他們已經開始提升一些小型貓科物種的知名度,希望藉此挽救牠們。2016年,他們發起國際性的運動,致力於研究與拯救中亞的兔猻,這個物種的數量在衰退當中,但牠的身影幾乎完全消失在著名的雪豹的陰影下。「我們一大部分的工作是要讓大家認識兔猻。」大衛.巴克雷說。他是歐洲瀕危物種計畫下的兔猻保育計畫統籌者。瘋狂愛看貓咪影片的網友幫了他一些忙。這種圓滾滾、毛茸茸的貓在網路上爆紅,因為牠們會擺臭臉,而且在山區棲地裡碎步快跑的樣子很古怪。雖然大家「看影片的時候一直笑,」巴克雷說:「但也在不知不覺中認識牠們了。」

「影像方舟」是國家地理與 喬.沙托瑞合作的計畫。更多資訊請至natgeophoto ark.org

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《國家地理》雜誌中文版2017年2月號

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