紅毛猩猩寶寶的表情豐富、動人,因而成為寵物黑市的值錢寵兒。

研究紅毛猩猩的人來說,此刻是很振奮人心的,因為科學發現的步調已比20年前快很多,而科技進步(包括利用無人機在崎嶇地形尋找紅毛猩猩並加以追蹤的可能性)幾乎可以確定還會再加速發現的腳步。當然,前提是婆羅洲與蘇門答臘的森林裡還會有紅毛猩猩可以研究。 1980與1990年代有些保育人士預言,野生紅毛猩猩會在20或30年內滅絕,幸好預言未成真。已知現存的紅毛猩猩數量,比當年世紀交替之際所知的還多出好幾千隻。但這並不表示紅毛猩猩的世界一切平安。紅毛猩猩已知數量的增加是由於調查方式改善,加上發現了先前不知道的族群,而不是因為實 際數量增加。事實上,過去75年以來,紅毛猩猩的總數已減少了至少80%。長期研究紅毛猩 猩族群趨勢的科學家艾瑞克.梅嘉德,僅願意粗估婆羅洲的紅毛猩猩數量可能介於4萬至10 萬隻之間,這也可以看出紅毛猩猩研究工作的困難。蘇門答臘的保育人士估計,當地僅剩下 1萬4000隻紅毛猩猩。蘇門答臘紅毛猩猩消失的原因,大部分是因為伐木、大面積油棕田迅速擴張(其果實可販售供製造食用油與多種食品)對棲地造成的破壞。

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紅毛猩猩寶寶在寵物黑市上的要價很高,只有殺死護子 心切的母親才抓得到牠們。這些紅毛猩猩孤兒目前都由國際動物救援組織撫養。

還有另一項影響因素。數位頂尖研究者在2013年提出的報告中指出,近幾十年來,單在婆羅洲一地就可能有多達6萬5000隻紅毛猩猩 遭到獵殺。有些成為求溫飽的人類的野食,有些則因掠奪農作物或是為了保護孩子而遭槍殺。紅毛猩猩寶寶的表情豐富、動人,因而成為寵物交易黑市的值錢寵兒,不論在印尼境內或是從婆羅洲與蘇門答臘走私到國外,都是一樣。母紅毛猩猩會激烈護子,所以要得到紅毛猩猩寶寶,最容易的辦法就是殺死母親。這是個複合式的悲劇,因為不只是野外少了兩隻紅毛猩猩,連母紅毛猩猩原本還可能生育的其他後代也被一併抹除了。

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救援人員戴著口罩以防止他們負責照顧的紅毛猩猩 孤兒受到人類病原感染。他們正在進行每日的「森林學校」課程,教導紅毛猩猩孤兒練習自主求生所 需的技能與自然行為。

像帕龍山國家公園附近的國際動物救援組織這一類的復育中心裡,總是不斷有紅毛猩猩孤兒被送過去,顯示這樣的獵殺行為始終是嚴重 的問題。如今有超過1000隻紅毛猩猩生活在復育中心裡,而儘管中心的目標是要盡可能將牠們野放回森林,不過教導紅毛猩猩幼兒生存技能的努力卻充滿挑戰,而且也沒有經過驗證。就在紅毛猩猩飽受威脅的同時,新近出現的大量研究成果也發現了牠們在遺傳組成、生理構造與行為上令人意外的多樣性,包括牠們行為上朝文化發展的開端,或許能協助我們了解自己如何從猿變成人。

更多精采內容 請參閱:《國家地理》雜誌中文版2017年2月號

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《國家地理》雜誌中文版2017年2月號

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