從野貓到家貓

本圖選自《終極貓百科》
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貓接受人類馴養是出於互惠而不是奴役:早期農業社會裡,貓捉老鼠的本事對人類有益,貓也能為自己換來庇護,又不至於失去自由。

人類與貓的關係可以追溯到好幾千年前,雖然與馴養其他動物相比,馴養貓的過程並不在人類意料之中。例如,人類馴養馬、牛和狗以前,就已經發現養這些動物好處多多,因為牠們具有實用價值。於是人類挑選優良品種,悉心培育某些特徵,依特殊用途進行育種,讓這些動物變得更加實用。但當第一批貓從
野外晃進人類的生活圈時(因為住在人類聚落附近有利牠們生存),牠們雖然證明了自己有捕殺害蟲的本領,人類卻不覺得牠們是什麼有價值的資產。

貓無法提供充足的肉當食物,而且雖然可以馴養至習慣人類撫摸,但即使經過訓練,貓也不會服從命令或聽命行事。貓的早期歷史中,也沒有明顯的證據顯示人類曾經刻意擇優汰劣,或設法「改良」貓的行為和外觀。事實上,貓最早馴化成真正的家貓,可能是自己選擇的結果,某些貓比其他貓更容易學會信任人類,也有足夠的安全感,願意在人類的屋簷下哺育小貓。

最早的關聯
直到不久前,關於家貓歷史的文獻大多同意,貓與人類共居一室的證據最早可追溯至大約4000年前的古埃及社會。但近幾年的考古發現暗示,貓和人可能在更早以前就有關聯了。

公元2000年代初,考古學家在賽普勒斯挖掘一處新石器時代的聚落,結果意外發現了一座墳墓,人類的遺骸旁有一副完整的貓骨骸。由於墓中擺放了許多貴重物品,例如石器和其他工藝品,因此這個人可能經過某種下葬儀式。研究者認為,這隻估計約八個月大的貓可能具有某種特殊意義,才被刻意殺死陪葬。真是這樣的話,不論是把貓當成地位象徵還是寵物,人類飼養貓的證據都往後跳了一大步,可以回溯到公元
前7500年。賽普勒斯這隻貓特徵很像家貓的祖先:非洲野貓(見第9頁及第12-13頁)。假如確實是同一種貓,那麼牠就不是這座島上的原生種,而是被人帶過來的。

考古學家最近也在中國中部一處5000年前的農耕聚落挖掘出小型貓科動物的骨頭。詳細的分析暗示,這些貓獵食吃穀類的嚙齒動物,因此顯然與人類聚落有某種關聯,但究竟是出於偶然還是經人類馴養,則無法確認。

這些最新發現雖然很吸引人,但還遠遠不能拿來當作確切證據,說明人類養貓的歷史比原先以為的更久遠。不過,人類在馴養貓的的過程裡,很可能曾經歷過幾次失敗。

進入家中
貓第一次踏進人類家中,可能是在人類從集獵者轉型成農耕者的時候。栽種莊稼勢必要儲藏穀物,穀倉又會吸引大量鼠類前來大飽口福,連帶也為當地的野貓族群提供了源源不絕又好抓的獵物。

近代家貓正是起源於農業的誕生地:一塊肥沃的農地,人稱「肥沃月灣」,從尼羅河谷延展到地中海東部,南抵波斯灣(見左頁地圖)。公元前2000多年前,當古埃及人在尼羅河岸建立起目前已知最早的有組織農耕社會時,當地的非洲野貓也已經準備好,可以進駐這個新的生態區位。

開始出現在肥沃月灣農耕聚落的貓,大多是帶斑點的小型虎斑貓,跟現在許多家庭裡的寵物貓很像。這些貓起初雖是不請自來,但農人後來就開始發現,有貓在場控制鼠患不乏好處。現行的理論認為,人類主動用剩菜剩飯當餌,鼓勵貓在穀倉裡定居下來。此後便不難想像,愈來愈社會化的貓最後會進入人類的家裡生活。

有地方躲避大型掠食動物等自然威脅,貓不只能大量繁殖,後代也有更大的機會存活到成年。

一窩出生在居家環境裡的小貓,極有可能從很小的時候就被人撫摸,因此應該不難被家庭接納成為寵物。

古埃及文明崛起,埃及貓的地位也隨之提升,最終從捕鼠幫手化為神聖的象徵,繪畫、雕像和木乃伊充分記錄了這個轉變過程(見24-25頁)。不過,直到公元前大約500年,貓從肥沃月灣向外傳播以前(見18-19頁),把貓當成真正的家畜馴養的觀念,並未拓展到這裡以外的地區。

 

《終極貓百科》
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