衝浪不只是隨便抓一塊板子去追逐海浪而已,挑選適合的衝浪板是第一步。衝浪板有各種形狀和大小,從容易操控的短板到多功能的長板(和這兩種之間的一切)。下圖是最受歡迎的衝浪板的尺寸。

未命名
圖片選自《國家地理生活科學大進擊》

這裡有個衝浪的重要秘訣:要乘上湧浪,不要衝沒有價值的白浪。

難懂嗎?好吧,那我們來仔細觀察一下波浪──喔,順便學點衝浪術語。

海浪由風產生。如果風在遙遠的海洋,距離岸邊很遠,那產生的海浪就要移動很長的距離,穿越遼闊的海洋才到達你和衝浪板所在的位置。在海浪移動的過程中,會逐漸變得較有組織,間隔較寬,而且比較規則。這種浪就叫湧浪,非常適合衝浪。另一方面,假如是朝海灘吹的向岸風,就會製造風湧浪。風湧浪的形狀不規則,很難衝浪。因此,衝浪者說這些是沒有價值的白浪。

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圖片選自《國家地理生活科學大進擊》

碎波點

湧浪滾向海灘,前頭的波浪從海底拖過,速度逐漸減慢。後面跟著的浪開始疊到前浪的上面,變得愈來愈高。浪不斷堆疊,最後變得太過陡峭無法支撐,於是開始洶湧向前。那就是碎波。如果能夠正好在碎波破碎之前,把衝浪板划上它的表面,就有機會鑽浪管。嘿,那真是太棒了。

衝浪的歷史

早在任何人想到說:「嘿, 衝浪去囉! 」之前, 人類就在追逐波浪了。3000多年以前,玻里尼西亞西部的漁夫騎乘木板,帶著捕到的魚上岸。13個世紀後,玻里尼西亞人移居到夏威夷,也把板子帶了過去。夏威夷人很喜歡「滑浪」。

在接下來的幾世紀,衝浪變成不只是消遣。夏威夷酋長利用衝浪來展現力量和對臣民的控制。他們用的長衝浪板是以用輕而易浮的木頭精巧製成,平民則是用較小的板子,以密度較大和較重的木頭做成。雖然衝浪是夏威夷文化很重要的一部分,但一度差點滅絕。

1770年代歐洲探險家來到夏威夷,帶來的疾病消滅了許多當地人口。到1800年代後期, 衝浪幾乎消失了。到了1905年,後來成為奧運游泳冠軍和世界記錄保持人的杜克•卡哈那莫庫,幫助夏威夷的衝浪恢復生機,是有名的「威基基海灘男孩」之一。杜克用的是傳統的夏威夷衝浪板,比他的身高高出兩倍以上。

幾年後, 愛爾蘭裔夏威夷人喬治•弗里斯把衝浪引進加州,把4.9公尺長的傳統衝浪板砍成一半,點燃衝浪板設計和衝浪技術的革命。不久後,衝浪板的削板師開始實驗,做出各種不同尺寸、形狀,和材料的板子,適合所有勇於乘風破浪的人。

生活科學大進擊

本文選自《國家地理生活科學大進擊》,商城博客來誠品金石堂,現正販售中。