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狗的演化 據估計全球約有5億隻家犬,這些家犬全都有血緣關係。灰狼位於犬類演化樹的根部,所有類型與品種的狗都是由灰狼演化而來。遺傳學者已經發現,從去氧核醣核酸(DNA)來看,狼與狗的差異微乎其微。雖然天擇造成了某些變化,使得不同類型的狗各有差異,但人為因素的影響比天擇要大得多。可以說今天數百種狗全都出自人類之手。

狗與運動和工作 人與狗自從建立關係以來,就一直融洽地一同工作與玩樂。多數的狗天生就熱愛追逐與奔跑,世界各地的人類也很早就懂得把狗的這些天性運用在打獵和運動方面。要成為人類的工作夥伴需要符合很多要求,而犬科動物已經證明自己的智慧要做到這些是綽綽有餘的。狗十分樂於討好人類,也準備好承擔看守犬、牧羊犬、導盲犬、追蹤犬甚至是家庭幫手的責任。

成為狗主人 狗可以成為家中很棒的新成員,但是把新寵物帶進生活中是必須負起責任的,你需要事前的準備和規劃,考量哪種狗最符合你的需求,並確保你能提供一個安全的家給牠。

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帶狗兒回家  養一隻狗之前,你必須很清楚接下來要負起的責任。狗可以活到十八歲,牠這輩子你都必須好好照顧牠。先問問自己幾個相關的問題:你或者家裡的任何人是否有時間訓練幼犬和陪牠玩?你負擔得起養狗的費用嗎?家裡的環境合適嗎?

找出適合你的品種,在這個過程中好好想想你要的是什麼樣的狗。就算某個品種的外表很吸引你,也要記得性情比長相更重要:你應付得了精力旺盛的狗嗎?你需要擅長跟孩子相處的狗嗎?大型狗通常需要大量的照顧和訓練,吃得又多,這些都會很花錢,小一點的狗會不會更適合你的生活方式和環境呢?你比較喜歡公狗還是母狗?

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狗比較親人,但是訓練起來就很容易分心。未絕育的狗可能有攻擊性。若是需要跟孩子相處的話,一般認為母狗會比較平靜。什麼年齡最好?幼犬會在成長過程中學會融入家中的生活規律,但一開始卻需要額外照顧,不能讓牠長時間自己在家。如果家中成員整天都不在,最好還是認養成犬。要找一隻成犬來養,常見的做法是去收容中心。有些收容所是由慈善機構經營的,會送養各種體型和年齡的狗;有些則專門處理特定品種狗的送養,或是有特殊照顧及訓練需求的狗。大多數的品種犬協會都有經營品種犬的收容服務。在收容中心,狗的性情會受到評估。這裡的狗有許多都吃過不少苦,例如被遺棄或冷落,所以工作人員都很希望這些狗能找到有愛心、會保護牠們的家庭。你可能必須填寫申請表、參加面談(你的家庭成員可能也要一起),正式認養之前工作人員還會先檢查你的家中環境。相對的,你可以問問題、認識一些能配合你的生活方式的狗,工作人員也會在照顧、疾病和行為問題等各方面給你建議。

getimage(本文摘自:《終極狗百科》博客來誠品金石堂,各大通路好評熱賣中)