當救火英雄正在奮力對抗大火,有些居民卻返回他們被燒毀的家園,在灰燼中尋找曾經共同生活的人事物。

塔布斯野火(Tubbs fire)10月10日肆虐加州,聖塔羅莎市Chanterelle Circle一處住家只剩下佇立的斷垣殘壁。塔布斯野火是加州史上第六大致命的野火。PHOTOGRAPH BY NOAH BERGER, SAN FRANCISCO CHRONICLE
塔布斯野火(Tubbs fire)10月10日肆虐加州,聖塔羅莎市Chanterelle Circle一處住家只剩下佇立的斷垣殘壁。塔布斯野火是加州史上第六大致命的野火。PHOTOGRAPH BY NOAH BERGER, SAN FRANCISCO CHRONICLE

全家人曾經團聚一起歡度佳節、與孩子們玩耍的家園,如今只剩下一面孤零零的斷垣殘壁佇立在一片混亂的廢墟中,一輛汽車殘骸被埋在大量的燃燒灰燼底下。

這些令人震驚的照片只是加州北部葡萄酒之鄉在野火肆虐之後的景象之一,10月8日的週日晚間開始,22起野火在加州燒殺擄掠了八個郡,釀成加州史上最慘重的一場災難。

新聞攝影老手Noah Berger在加州執行拍攝工作已經超過20年,最近六年來,他把拍攝重心放在記錄野火上,每年夏天,Berger通常會記錄到6-8場野火,他說自己在加州從未見過如此具破壞性的災難。「這場野火的規模之大,所到之處無一倖免。」

近年來,加州最嚴重的野火是2003年肆虐聖地牙哥的錫達野火(Cedar Fire),摧毀了270000英畝的土地,破壞了2820個家園,奪走15條人命。

而這個星期以來的連續野火已經超過致死記錄,有21人死亡、560人失蹤,將近170000英畝的土地遭焚燒,摧毀將近3500棟住宅與商辦。

野火還在蔓延。10月11日,消防隊員仍在強勁的風勢中挺住身子,加上濕度非常低,整體環境因素使救火十分不易。天氣、風與乾燥的樹叢助長火焰燃燒,野火可在幾分鐘內就焚燒數英畝的土地,並且沿途吞噬一切。

這一連串的野火從10月8日的週日晚間開始燃燒,超過2000位居民在驚慌中不得不撤離家園,野火的起因至今未明,消防隊員認為是強大的風勢、濕度過低與乾燥的植被使火勢蔓延開來。

正當消防隊員還在奮力救火,有些居民回到已燒成灰燼的家園,尋找曾經一起生活的一切,包括他們的家人。在這場大火之後,他們會找到身邊人們給予的擁抱、互相支持與打氣。

撰文:Alexandra E. Petri

攝影:Noah Berger

編譯:編輯部