皮卡丘造型的腹部,或許能幫這隻蜘蛛抓到獵物

Micrathena sagittata身上的明亮色彩,似乎能幫蜘蛛引誘獵物,外側的刺則能充當防禦機制。PHOTOGRAPH BY JONATHAN KOLBY
Micrathena sagittata蜘蛛身上的明亮色彩,似乎能幫蜘蛛引誘獵物,外側的刺則能充當防禦機制。PHOTOGRAPH BY JONATHAN KOLBY

神奇寶貝(精靈寶可夢)或許不是真實生物,但這隻蜘蛛應該算是長得非常像了。

國家地理探險家強納生.柯比(Jonathan Kolby)在宏都拉斯叢林中做研究的時候,偶然發現了自然界中最像大家都愛的卡通角色皮卡丘的生物。

這隻箭形 micrathena 蜘蛛(Micrathena sagittata)的腹部後側,整片底色都是亮黃色的,後面還長著兩根有著黑色尖端的長刺。而從像皮卡丘構造下面長出來的另一排刺則不像卡通那樣溫和了、反而感覺比較兇惡一點。蜘蛛身體的其他部位是明亮的紅色系,幾乎就像螞蟻一樣。

柯比在庫蘇科國家公園(Cusuco National Park)的研究地點發現這隻micrathena的時候,最先注意到的就是蜘蛛身上很卡通的特徵。(深入了解柯比在宏都拉斯拯救青蛙的研究工作

「從蜘蛛後半身突出來的那些很厲害的刺,立刻就抓住了我的目光!」他在一封電子郵件中說。

雖然這次在宏都拉斯是這位兩生類專家第一次看到箭形 micrathena 蜘蛛,但其實整個北美洲都有這種蜘蛛分布,甚至還廣泛分布於美國。不過要看到可能不容易——因為這種蜘蛛很小。雌蜘蛛體型通常是雄蜘蛛的兩倍,也只有約一公分大(還包括腿)。

只有雌蜘蛛才有亮黃色的腹部,通常是為了要吸引注意。科學家相信,這可能有助於蜘蛛獵捕昆蟲。2002年的《昆蟲生態》期刊(Ecological Entomology)上有一篇報告,研究的是一種黑黃相間、顏色類似的澳洲蜘蛛,研究結果發現蜘蛛顏色明亮的腹部可能有助於引誘獵物。

研究人員用黑色麥克筆「塗掉」了蜘蛛的亮黃色。而體色因此變黯淡的那些蜘蛛,捕捉獵物的平均成功率比較低。就跟箭型micrathena蜘蛛一樣,那種澳洲蜘蛛也是「守株待兔」型的捕食者,會在大網裡等著誘捕獵物。(看這些蜘蛛寶寶活生生地吃掉自己的媽媽

亮黃色或許可引誘獵物,蜘蛛身上的刺則能抵擋捕食者。柯比解釋,鳥類之類的動物,可能會覺得這種小生物身上有刺,很不好吞。

柯比在宏都拉斯發現這隻蜘蛛的時候,牠正坐在攀附在地面上方的一片蜘蛛網中休息。柯比拍下照片,不再打擾蜘蛛,即使沒收服這種神奇寶貝也覺得很開心。

 

攝影:JONATHAN KOLBY

撰文:Sarah Gibbens

編譯:鍾慧元

延伸閱讀>>如何製造一個貨真價實的皮卡丘從眼睛射出血液的蜥蜴