最近這次巨獸般的太陽閃焰爆發,造成部分地球無線電通訊短暫中斷,卻也產生了壯麗的極光。

1.美國航太總署的太陽動力學天文臺(Solar Dynamics Observatory)在9月6日拍攝到這張X9.3級太陽閃焰的影像。2. PHOTOGRAPH BY NASA/GSFC/SDO
美國航太總署的太陽動力學天文臺(Solar Dynamics Observatory)在9月6日拍攝到這張X9.3級太陽閃焰的影像。2. PHOTOGRAPH BY NASA/GSFC/SDO

臺北時間9月6日(星期三)傍晚,太陽發生了兩次巨大的閃焰爆發。其中的第二次閃焰,是十幾年來所觀測到威力最強大的一次爆發。這次閃焰的輻射強度非常高,位在白晝側的地球,經歷了長達一小時左右的高頻無線電波中斷。

太陽閃焰是指太陽表面扭曲的磁力線突然斷裂,釋放出大量能量的巨大爆發。太空天氣科學家將太陽閃焰根據強度分級,其中X級的強度最高。這種太陽閃焰所釋放出的能量,相當於10億顆氫彈。

↑↑↑↑↑十年來最大的太陽閃焰爆發

美國國家海洋暨大氣總署(National Oceanic and Atmospheric Administration)太空天氣象預報中心(Space Weather Prediction Center)指出,在臺北時間9月6日下午5點10分,太陽爆發了一次X2.2級的閃焰。3個小時後,又發生了一次X9.3級的巨大閃焰爆發──這是自2006年以來最強的一次閃焰。

現代歷史上所測量到的最強閃焰出現在2003年,當時科學家們測量到的閃焰強度高達X28級。

臺北時間上星期四晚間,科學家利用太陽和太陽圈探測器(Solar and Heliospheric Observatory ,簡稱SOHO)確認,這次閃焰爆發所伴隨產生的一大團帶電粒子雲,也就是日冕巨量噴發,已經朝向地球衝來。

威力強大的日冕巨量噴發,即便只是稍微地掃過地球磁場,也會引發地磁風暴,干擾衛星、全球定位系統導航和電網,另外還會產生特別耀眼的極光。強烈的地磁風暴在臺北時間9月8日的清晨抵達了地球。這比太陽和太陽圈探測器的科學家所預測的早了一點。

上星期直到週末的這段時間裡,天文愛好者──特別是高緯度地區的民眾,應該都觀測到了北方天空出現的極光。

不過,太陽的這頓脾氣還沒發完呢。上星期三發生閃焰爆發的同一個太陽黑子群──2673號活躍區,在星期二爆發的M級閃焰也引起了極光預警。

雖然太陽目前正在往11年週期內的極小期邁進,但在接下來的日子裡,這群太陽黑子仍可能會發生閃焰爆發現象。

 

撰文:Andrew Fazekas

編譯:胡佳伶

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