若不遏止碳排放,氣候變遷恐導致亞洲15億人口暴露在致命高溫與高溼度之中。

一位婦女行走在印度巴德拉克縣(Bhadrak)巴蘇德布普爾村(Basudevpur village)乾涸龜裂的土地上。南亞許多地區愈來愈燠熱潮溼,除非溫室氣體不再累積,否則氣候的暖化趨勢將持續下去。/PHOTOGRAPH BY BISWARANJAN ROUT, AP
一位婦女行走在印度巴德拉克縣(Bhadrak)巴蘇德布普爾村(Basudevpur village)乾涸龜裂的土地上。南亞許多地區愈來愈燠熱潮溼,除非溫室氣體不再累積,否則氣候的暖化趨勢將持續下去。/PHOTOGRAPH BY BISWARANJAN ROUT, AP

一項新研究指出,由於全球暖化,未來居住在南亞的全球1/5人口,到了夏季,若沒有防護措施,恐將面臨奪命熱浪。衝擊最大的地區包括印度北部、孟加拉、巴基斯坦南部,這些地方居住了15億人,而且這裡也是南亞最貧窮的地區,許多人仰賴農業自給自足,必需長時間在戶外勞動。

「所以氣候變遷對當地的人非常容易造成傷害。」這項研究的作者之一、麻省理工學院環境工程教授Elfatih Eltahir如是說。

這項研究2017年8月2日發表於《科學進展》(Science Advances)。如果目前的碳排放量趨勢不變,致命熱浪可能在數十年內就會襲擊南亞,嚴重威脅供給當地豐饒食物的印度河與恆河流域。

不過,2015年巴黎氣候協議擬定的減碳計劃可望大幅降低當地的風險。

「降低碳排放量將對南亞地區最容易受到極端氣候衝擊的居民帶來改變,這不是什麼抽象的概念。」Eltahir說。

這項研究使用了最先進的氣候模型來預估南亞未來的溫度和濕度,事實上,南亞已是目前地球上最炎熱的地區之一。酷暑之所以容易致人於死,是因為高溫度和高濕度並存,也就是所謂的「濕球溫度」。攝氏34.4度和濕度80%就會形成濕球溫度,「體感」溫度相當於美國國家海洋暨大氣總署(NOAA)國家氣象局的酷熱指數:攝氏53.9度,這種情況下,人體無法自行散熱,因此極度危險。

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在濕球溫度到達攝氏35度時的「體感」溫度,若人體無法散熱,在數小時內就會奪命,但這種情況目前極為罕見,不過,較低的溫度就常使人喪命。2015年一場熱浪襲擊印度和巴基斯坦,死亡人數超過3500人,當時的體感溫度約為攝氏50度,1995年的芝加哥熱浪也達到差不多的濕球溫度。

目前在印度,大約有2%的人口有時會暴露在接近濕球溫度攝氏32度,根據Eltahir的研究,若不減少碳排放量,2100年暴露在近濕球溫度的印度人口就會上升到70%左右,屆時將有約2%的人會經常面臨濕球溫度攝氏35度的致命臨界點。

高溫推動人類遷徙

加拿大勞雷爾大學(Wilfred Laurier University)氣候與遷徙專家麥克萊蒙(Robert McLeman)表示,由於偏遠地區的貧窮人口無法因應極端高溫,因此極可能往城市遷徙以獲取水源、食物和涼爽的環境。

他說:「孟加拉一項研究指出,極端高溫比洪水更可能引發人類遷徙。」儘管海平面上升的影響遠比極端高溫引起更多關注與研究,但極端高溫造成的影響其實比海平面上升更早、也更大,而且「還沒有人想出實際的解決之道。」

2016年於美國俄勒岡州波特蘭市舉辦的一場會議中,來自西北各州的官員共同討論如何因應南部氣溫升高導致加州和西南部人口往北部遷徙的問題,麥克萊蒙擔任這場會議的講者之一。

麥克萊蒙說:「政府知道未來會有更多人向北遷徙,正在想辦法因應。」

密西根大學氣象學與氣候專家盧德(Richard Rood)則指出,儘管佛州和東南各州將面臨極端高溫出現頻率漸增的問題,然而美國真正的高溫危險區是從明尼蘇達州沿著密西西比河谷到紐奧良的中部地帶。

盧德說:「聖路易和芝加哥等地經常面臨長時間炎熱潮濕的天氣,濱海各州的極端氣候反而有海洋調節。」

氣候變遷導致全球氣溫上升一度,就已讓美國遭遇前所未有的高溫熱浪,若不減少碳排放,未來全球均溫升幅恐逾四度。盧德說,屆時的地球跟現在將有「天壤之別」。

過去二、三十年來,許多美國退休人士和年輕專業人士從北向南遷移,但盧德認為,未來的趨勢將反過來,人們會往北遷徙,逃避美國南部酷熱的高溫。

中東和部分非洲地區的人口已經因為極端高溫和乾旱而遷徙。

盧德說:「現在降低碳排放量,肯定會大幅改變地球的未來。」

撰文:Stephen Leahy

編譯:胡家璇