這種奇特的爬行類大部分時間都藏身地底,但研究人員幸運地用攝影機捕捉到牠的身影。

↑↑↑↑↑觀賞古怪的「無腳」蜥蜴,牠的前肢像暴龍一樣很細小

五趾雙足蚓蜥(Bipes biporus)既不是蛇,也不是蟲,而且就算在無腳蜥蜴這個類別裡,牠也是奇特的一種。

美國新澤西州羅格斯大學紐瓦克分校(Rutgers University-Newark)的爬行類學者莎拉.魯安(Sara Ruane)在裝設墜穴陷阱(用來捕捉任何走過去的動物)數個小時後,就看到了令她興奮的東西:「看到陷阱裡出現一隻實在太震驚了,我無法相信牠會在那裡。」

看到五趾雙足蚓蜥令她感到意外,因為牠們在地下的生活方式意謂著牠們在地面上的時間不多。

6月時,魯安和加州大學柏克萊分校的研究生凱特琳.克蕾比爾-沃斯(Kaitlyn Kraybill-Voth ),在墨西哥南下加利福尼亞州(Baja California Sur)的聖胡安尼可(San Juanico)參加「島與海」田野課程,為了調查當地的生物多樣性而設置了陷阱,上方影片是克蕾比爾-沃斯拍攝的。

五趾雙足蚓蜥屬於蚓蜥亞目(amphisbaenian)──牠們是一群無腳蜥蜴,不是蛇類,雖然外表很像蛇,但牠們和其他有腳蜥蜴的關係比較接近。

地下生活

大約200個蚓蜥亞目的物種中,除了三種以外都沒有腳,這三個擁有細小足部的物種都是雙足蚓蜥屬。當牠們在地底時,負責挖土的扁平前肢能幫助牠們通過鬆軟的泥土,牠們同時使用前肢和身體蠕動向前行進。

牠們的身長只有大約20公分,由於長時間在地下生活,外表呈淡粉紅色;牠們棲息在植物的淺根之中,以昆蟲為食。

1980年代,最早一份關於五趾雙足蚓蜥的田野調查指出,在超過2000隻採集的個體中,只有三隻是在地面上找到的,也因此當魯安在田野調查期間發現兩隻時,就感到相當興奮。

五趾雙足蚓蜥其實並不罕見,但由於牠們平常生活在沒有陽光的暗處,對於想要尋找牠們的人而言,能夠看到牠們令人既興奮又驚喜。然而,這種在當地稱為ajolote的無腳蜥蜴並不完全受到當地人喜愛。

跟五趾雙足蚓蜥有關的民間傳說通常都不是什麼好事:有些人擔心在蹲下來如廁時,這些生物會用兩隻前肢爬進身體某個部位裡。

雖然這種說法沒有事實依據,但魯安說,當她給一些當地人看她們找到的兩隻五趾雙足蚓蜥時,他們仍會提到這個傳說,「謠言早就在流傳了。」她笑道。

 

撰文:Shaena Montanari

編譯:王年愷

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