專家為在非洲拍攝到的動物行為做了合理的解釋。

↑↑↑↑↑為什麼長頸鹿會把骨頭當點心吃

通常在影片中看見的野生長頸鹿,都是吃著高處樹葉的溫和草食性動物。但是,一段新影片卻拍到一隻在南非的長頸鹿正在吃完全不同的東西──水牛的頭骨。

儘管這種行為看起來很恐怖,但長頸鹿可藉由吃其他動物的骨頭獲取自己骨骼所需的鈣和磷。2013年發表在《考古科學期刊》(Journal of Archaeological Science)的一份研究指出,長頸鹿不只吃骨頭,牠們也經常啃食鹿角、牛角和象牙。

這種行為叫做食骨癖(osteophagia),不同個體有所差異。例如,特別高的長頸鹿可能比矮的長頸鹿更容易出現吃骨頭的行為。

美國內華達大學的博士後研究員賈羅德.哈特森(Jarod Hutson) 已針對留有長頸鹿齒痕的骨骸進行研究。

「[牠們的環境中]到處散布著骨頭,」哈特森說:「長頸鹿確實常去吃這些骨頭。」

過去曾有研究推論,營養失控的壓力會使得長頸鹿較常吃骨頭。該研究的結論是:因季節變化而減少的樹葉量可能是促成這種行為的原因。

長頸鹿很少會把大部分的骨頭直接吞下肚。相反地,牠們會咀嚼和吸吮骨頭,利用唾液溶解養分,一旦啃食完通常就丟下骨頭。

「依據齒痕顯示,長頸鹿並沒有嘎吱嘎吱地咬碎大塊骨頭,牠們比較像在用牙齒刮骨頭。」哈特森補充道。

為什麼會看見長頸鹿口中叼著骨頭呢?哈特森對此提出另一種看法:「我的感覺是,也可能是因為無聊的關係。牠們偶然發現了骨頭,就嗅聞和咀嚼看看。」

不只長頸鹿會把骨頭當成飲食補給品。其他像是駱駝和牛這些草食性動物,也經常啃食動物的骨骸。

 

撰文:Sarah Gibbens

編譯:張亦葳