幾個從海外進口的爬行類物種,如今在陽光之州的小徑上徘徊。

↑↑↑↑↑神祕的非法變色龍牧場

希拉蕊.杜邦-喬伊斯(Hillary Dupont-Joyce)配備著手電筒,正在佛羅里達的小徑上狩獵。她的目標是偽裝大師,不過手電筒的光可以讓牠在漆黑的樹叢中無所遁形。

她用手電筒的光掃過一株灌木叢,突然間她訓練有素的目光發現了她的戰利品:一隻睡著的變色龍。

杜邦-喬伊斯是「兩爬獵人」(herpers)社團的一員,這群爬行類愛好者會在佛羅里達鄉間的住家後院與河口捕捉非原生的變色龍,通常還會收養牠們。

白天幾乎不可能發現變色龍。牠們「並不像早期卡通《樂一通》(Looney Tunes)中畫的那樣可以融入任何背景。」蒙特利特學院(Montreat College)的爬行類學者約書亞.霍爾布魯克(Joshua Holbrook)說,不過牠們改變顏色和扭曲身體以躲在枝葉後方的能力,確實可以讓人看不見。

而當夜晚降臨,放鬆下來的變色龍變成淺淺的萊姆綠色,看起來也更有「變色龍的樣子」。此時正是兩爬獵人出擊的時刻。

佛羅里達州的變色龍
原生於馬達加斯加的七彩變色龍如今出現在佛羅里達鄉間。/ PHOTOGRAPH BY CHRISTIAN ZIEGLER, NATIONAL GEOGRAPHIC

兩爬獵人是個規模雖小、但成員都很投入的組織,他們會在私人線上論壇裡分享獵捕技巧,以及最愛的變色龍藏身處。相形之下,更不為人知、有時甚至會引起爭議的是變色龍「牧場主」,他們繁殖與飼養變色龍作為販售用途。

大多數的養殖行為往往遭到忽視,因為很難證明變色龍最初是牧場主蓄意(和非法)引入,或者只是碰巧出現在他們的私人土地上。

不過可以確定的是,養殖是有利可圖的,一隻非佛羅里達原生的七彩變色龍,售價可高達1000美元。(欣賞美麗的變色龍照片。

而且要放養這些小型爬行動物也非難事。牠們戀家──通常會定居在一個地點──且多產:一對變色龍只需要一小塊區域,幾代之內便能繁殖成一個小群體。既然在自家後院就有源源不絕的免費變色龍,為何要從像葉門這樣遙遠的國家進口呢?

無害的生物

在佛羅里達,至少有三種變色龍是隨著寵物貿易從馬達加斯加與中東被引進美國的。(北美洲並沒有原生變色龍。)

由於變色龍非原生種,因此將牠們從樹上移除並不會怎麼樣──外來種在佛羅里達並沒有受到任何保護。一旦兩爬獵人抓到變色龍,就不能放生,因為野放外來種是違法的。

在佛羅里達,變色龍對生態造成的破壞似乎比其他外來種爬行類來得小,例如鞭尾蜥科的物種和緬甸蟒會破壞本土植物與野生生物,嚴重破壞當地的生態系。

「找到一條緬甸蟒就安樂死一條。」霍爾布魯克說;他也是一位兩爬獵人。

另一方面,吃昆蟲的變色龍則會吃農業害蟲,他補充道。

正因為變色龍的天性如此「低調」,因此不在佛羅里達州魚類及野生動物保護委員會(Florida Fish and Wildlife Conservation Commission)優先處理的名單上,該委員會更關注佛羅里達當地其他63種外來兩爬動物。佛羅里達的外來爬行類數量比世界上任何地方都還要多。

該委員會並沒有回應說明他們在狩獵兩爬動物或養殖變色龍上的立場。

馬達加斯加的變色龍
在202種已知的變色龍物種中,有6種被確認生活在佛羅里達。原生於馬達加斯加的詭避役屬變色龍,(還)沒有在美國境內出現。/ PHOTOGRAPH BY JOEL SARTORE, NATIONAL GEOGRAPHIC PHOTO ARK

兩爬獵人出手相助

霍爾布魯克或杜邦-喬伊斯都沒有保留他們抓到的變色龍,而是將牠們交給愛好者收養。

杜邦-喬伊斯堅決不讓這些在野外捉到的變色龍最終進入大型連鎖寵物商店,她說:「自從這類店家開始起作用後,飼養情形就愈來愈糟。」

在Craigs分類廣告網站上充斥著大量非法交易,她進一步表示,無照賣家在上頭非常猖獗。

從小在爬行動物群中長大的杜邦-喬伊斯,在接手父親位於棕櫚灘的異國寵物店後,將其轉型為動物救援站Wild Cargo Pets,每年收容數百隻被棄養的寵物。

↑↑↑↑↑出色的畫面:令人驚豔的變色龍

僅僅是過去半年,她就收養了362隻動物,這些被遺棄在她門口的動物大部分都是非原生種,例如蜥蜴與變色龍。

「我想這是我們的寵物店會成為任何棄養寵物的收容中心的其中一個原因。」她說。

因為牠們甚至不應該在美國出現,「因此沒有足夠的地方可以敞開大門說:『帶牠們進來吧。』」

 

編輯註:本文已經更新,移除關於變色龍進口的錯誤資訊。

[編按:臺灣也有變色龍的外來種問題。從2011年開始,有人在高雄旗津海灘發現高冠變色龍(Chamaeleo calyptratus),起初以為是逃逸的寵物個案,但隨著目擊事件愈來愈多,確認高冠變色龍已經在臺灣成為能穩定繁衍的外來種。一般認為這些高冠變色龍是寵物業者為了降低飼養成本而放養在野外,等待繁殖一定數量後再去『採收』。然而因為高冠變色龍的雜食性,許多原生的蜥蜴、昆蟲都成為他們盤中飧,因此造成當地生態系不小的壓力。]

 

撰文:Natasha Daly

編譯:曾柏諺

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