海狗觀光行程讓遊客有機會和這種充滿好奇心的動物互動,但是專家認為,這樣對人和海狗都有害。

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有的時候,人生會甩你巴掌,但是有時候,甩你巴掌的是一頭45公斤重的海狗。

在納米比亞的鯨灣港海域,參加海狗行程的遊客划著獨木舟,觀賞一群路過的非洲毛皮海獅(cape fur seal, 俗稱海狗)在水中嬉戲。從米哈伊爾‧薩蒙(Mikhail Samon)和他妻子拍的影片可以看到,這群海狗不斷躍出水面,直到一頭海狗意外撞上獨木舟。

幸好,這起意外沒有人或海狗傷亡,雖然有些海狗可以重達90公斤。

意外發生時,薩蒙在他太太後方划著獨木舟,他回憶起這場事故,說當時看似「一團黑色物體冒出水面。」突然撞上她。

「除了褲子濕掉以外,沒什麼損傷,」薩蒙說道:「我們覺得那隻可憐的海狗受到的驚嚇應該大得多。」

讓海狗撞上獨木舟的行為叫做「躍水」,意指海狗在高速移動中反覆躍出水面。海狗生性好奇又愛玩,當時他們可能正試著仔細端詳這些出現在他們周圍的划船客。海狗在陸地上會警戒人類,但是當身在水中,隨時可以轉身迅速遁逃的時候,通常會接近人類和船隻。

毛皮海獅也被叫做海狗,這是有原因的。海狗水靈靈的大眼和愛玩的性格都十分討人喜歡。但是人們應該警惕在心,海狗是野生動物而不是寵物,他們需要空間。

「身為科學家,我不喜歡看到他們在人類身邊這麼自在。」萊娜‧馬修(Leanna Matthews)說道,她是雪城大學的博士後研究員,專長研究海狗。

「我同意這種活動叫人心癢難耐,」馬修解說和海狗一起游泳的吸引力。「這很誘人,會讓你很想參加。」但是海狗是野生動物,當他們感受到壓力或威脅,可能會咬人,而且他們的利齒能咬穿皮肉、傳遞病菌。

對海狗來說,和人類互動也有壞處。當海洋哺乳動物的正常行為受到干擾,他們的基本機能也會受到影響,包括遷徙、覓食和尋找庇護。

然而,相較於納米比亞國內每年以圖利為目標的海狗狩獵,生態旅遊和觀賞野生動物所帶來的人為干預就顯得人道多了。鯨灣港一帶大約有10萬隻海狗。

納米比亞政府每年允許狩獵80000隻海狗寶寶和6000隻成年公海狗。雖然歐盟從2010年起禁止進口海狗產品,但是海狗毛皮和油脂依然穩定分別出口到土耳其和中國。

美國也有遊客划獨木舟造訪海狗,但是這樣的行為可能違反《海洋哺乳動物保護法》(Marine Mammal Protection Act)。這個法案將人和海洋哺乳動物之間的一些互動定為犯罪,並且設下綱領,指導人類應該如何和海洋哺乳動物接觸。

這項法案建議,觀察海狗時至少要保持45公尺的距離。

薩蒙參加的觀賞海狗行程,地點在鯨灣港北方大約130公里處,這裡有鄰近地區最大的海狗群,住著約50000隻海狗。由於海狗具有領域性,旅遊公司讓遊客在距離岸邊45到180公尺遠處划獨木舟,為了避免人和保衛地盤的海狗互動。

經常待在水裡的海狗通常是一到兩歲的青少年,他們天生就對任何五顏六色的東西以及在水中移動的物體感到好奇。薩蒙參加的旅遊團允許遊客用獨木舟划槳和海狗互動,他們會試著咬咬看這些槳。

「他們對任何新事物都非常好奇又興味盎然。」馬修解釋。她補充說,海狗會和其他海洋哺乳動物一起玩耍,例如鼠海豚。

雖然馬修明白,能和這些可愛的海洋哺乳動物接觸是多麽誘人的事,但是她不鼓勵這麼做,並提醒這樣的行為對人和動物雙方的安全都有負面影響。

她提供了一條好用的經驗法則:「如果動物可以和你眼神接觸,那表示你太靠近了。」

撰文:Sarah Gibbens

編譯:石頤珊