一億年的琥珀中完整保留了雄性豆娘可能用來吸引伴侶的大型彩色足部。

(↑↑↑↑↑這些遠古時期的蟲子是如何吸引伴侶的呢?罕見的琥珀化石揭開了秘密!被包覆於琥珀中的豆娘讓科學家得以推知牠們在1億年前的求偶方式。)

1億多年以來,這三隻雄性豆娘一直在等待著牠們的真命天女。

這三隻雄性豆娘最近被發現保存在白堊紀的琥珀中,提供了有關豆娘求偶方式的罕見線索,找到牠們的科學家如此說道。因為這些昆蟲的足部具有豆莢狀的脛節,可能顯示牠們的求愛儀式和現生種的類似卻又更精彩些。

現代豆娘與其近親──蜻蜓──的交配過程被形容混雜著合作與鬥爭。很多種類的雄性追求和爭奪雌性之後,成對的伴侶便可接在一起呈現出獨特的交尾姿勢。

名為黃氏憶人扇蟌(Yijenplatycnemis huangi)的遠古昆蟲比現代豆娘體型更大,其特徵是足部增大的部位有眼睛形狀的記號。這樣的大型眼點可能具有威嚇捕食者或轉移對翅膀的攻擊之類的防禦作用。

但是,中國科學院南京地質暨古生物研究所的鄭大燃(Zheng Daran)和王博(Wang Bo)卻認為如此華麗的足部是用來吸引雌性的注意。豆娘的視力很好,顯眼的斑點可讓雄性比較容易被看到而增加了交配機會。

現今有些雄性豆娘也會在求偶過程中向雌性舞動足部,雖然牠們所展示的華麗程度差多了。

接受國家地理經費補助的蜻蜓專家梅麗莎.桑切斯.厄勒拉(Melissa Sanchez Herrera)推論,這些白堊紀昆蟲比較大型的足部後來逐漸消失的原因可能是吸引到錯誤的對象了:捕食者也容易注意到如此精采的史前求偶舞。

除此之外,這些雄性可能會因為大型足部而飛得比較慢、效率更低。

不管是什麼原因造成改變,桑切斯.厄勒拉認為這個琥珀中的昆蟲化石是難以置信的大發現,它讓科學家有機會研究古代和現代豆娘不同身體構造的演化。

對於這種昆蟲的發現,她表示:「只能說真的非常好運。」

撰文:Sarah Gibbens

編譯:張亦葳

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