向首次採集到這種螃蟹的哈利•康利(Harry Conley)致敬。

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這隻螃蟹學名為Harryplax severus,分類上是全新的種與屬,在西太平洋關島沿岸的珊瑚礁深處的砂礫上發現。photograph by Jose C. E. Mendoza

為了表彰採集者近乎神奇的新物種搜尋技術,生物學家以J.K.羅琳《哈利波特》書中的角色,來替這種新螃蟹命名。

學名為Harryplax severus的新種螃蟹,生活在西太平洋海域的關島沿海底層、由死亡的珊瑚碎屑堆積的砂床上。這種乳黃色的生物似乎長時間躲藏在陰暗處,因而有萎縮、無法移動的眼睛,以及蒼白體色等,生活於陰暗棲地的生物特徵。

這種罕見的螃蟹,為全世界砂礫床上不斷增加的新物種,增添了一筆紀錄,這些沿海碎石層被認為具有豐富的生物多樣性,人類卻難以探索。

這個新螃蟹的種名是為了彰顯《哈利波特》裡的教授石內卜(Severus Snape),他深藏「整個故事中最重要的秘密之一,就像這個新種螃蟹,在首度採集至今20年才發現是個新種」,新加坡國立大學的生物學家荷西•門多札(Jose Mendoza)和黃麒麟(Peter Ng)在《動物檢索》期刊如此描述這個新物種。

這個種名severus在拉丁文中的意思是「嚴謹」,也是要向孜孜不倦的業餘野外採集者哈利•康利致敬,他在1998年和2001年最早發現這種螃蟹。康利自美軍退役後,花了多年時間在關島沿岸潛水,並且徒手挖掘砂礫床深層達30公尺,就為了尋找奇特的生物。「他挖的洞看起來像是炸彈炸出來的坑。」黃麒麟在2004年《自然》期刊的訪談中說道。

2002年,康利不幸枉死,他在一場爭執中,頭部中彈。生物學家古斯塔夫•鮑利(Gustav Paulay)接手了他的生物樣本,後來又轉給螃蟹分類學家黃麒麟。

在過了很久之後,這兩隻奇特的黃色螃蟹才由黃麒麟和同事荷西•門多札發現,原來牠們應歸類在一個全新的屬,並正式發表。此外,H. severus是聖誕蟹科(Christmaplacidae)第二個成員,聖誕蟹科的第一個成員也發現於太平洋。

至於新屬名Harryplax,自稱是「哈利波特頭號粉絲」的門多札也說確實含有雙重意義。

這個屬名不僅向哈利波特系列書籍和電影的主角致意,同時也緬懷康利的科學貢獻,論文中寫道,我們表彰康利「宛如使用魔法般採集有趣又稀有生物的能力。」

撰文:Michael Greshko

編譯:張亦葳