儘管改革緩慢,基於新法規及社會觀感壓力,虎鯨表演正逐漸消失在舞台上。

一月8日後,聖地牙哥海洋世界的虎鯨表演將喊卡。圖為2014年三月的一場表演活動。PHOTOGRAPH BY MIKE BLAKE, REUTERS
1月8日後,聖地牙哥海洋世界的虎鯨表演將喊卡。圖為2014年三月的一場表演活動。PHOTOGRAPH BY MIKE BLAKE, REUTERS

 

加州虎鯨騰空躍起的表演即將成為絕響,聖地牙哥的海洋世界決定讓這項表演從此退出舞台。在多年來承受來自動物保育人士壓力和《黑鯨》(Blackfish)點名之後,海洋世界於去年三月時宣布停止該演出。

而位於佛州和德州的海洋世界公園也預計將於2019年終止所有虎鯨秀。

但聖地牙哥海洋世界的發言人戴夫.坤茲(Dave Koontz)對媒體表示,1月8日後聖地牙哥園區會在「把舊場地改建為更貼近虎鯨自然生態環境期間,進行關於虎鯨的教育性展演活動。」

為了敦促海洋世界的腳步,加州於2016年禁止了虎鯨圈養。

海洋世界的虎鯨表演在過去數十年來共吸引了逾四億人次觀賞,但接下來會從傳統的雜耍表演轉型成新穎、鼓舞又合乎自然的亮相機會,且更注重牠們的營養、活動程度以及整體健康狀況。

該公司已多年不曾捕捉新的虎鯨,但直到近幾個月仍在進行繁育工作。

逐步廢除的過程將會非常漫長,因為虎鯨的壽命可以長達數十年。世界上最知名的虎鯨Granny週被推估已離世,至少活了一甲子。

海洋世界執行長喬.曼比(Joel Manby)在結束表演的聲明稿中表示,「敝單位因為讓人類更了解這些生物的貢獻而感到驕傲,當社會對虎鯨的認知出現改變時,敝單位也會與時俱進。」

虎鯨表演的終結讓動保人士們歡欣鼓舞,然而PETA(善待動物組織)仍要求海洋世界「打開水閘,即刻放生。」(延伸閱讀▶虎鯨重返野外之路

海洋世界則表示,這些虎鯨並不適合在野生環境中生存,放生並非安全的做法。

PETA同時也要求其他單位停止將虎鯨用於娛樂表演上。儘管海洋世界是最廣為人知的例子,這些演出在美國許多觀光景點仍可見。

在2010年2月時,海洋世界的明星虎鯨提利康(Tilikum)意外造成訓練員東.布蘭齊奧(Dawn Brancheau)喪命,逐漸讓社會大眾開始正視這類的虎鯨表演。在那之後,許多退役訓練員坦稱這些被圈養的虎鯨所承受的壓力:緊湊的表演行程、活在狹小的人工空間等。

在過去幾年間,海洋世界和鯨類表演的參觀人次皆呈現下滑、出現相關抗議遊行,音樂人也公開抵制這些主題公園。

牠們獵食像是海豹、海獅甚至鯨魚等海洋哺乳類動物,其牙齒長達十公分。牠們同時也擅長將浮冰上的海豹拖入水中。牠們也會捕食魚類、烏賊及海鳥等。

虎鯨有高智商、集體獵食,雖然大都生活在寒冷的沿海水域,但從極地到赤道都能發現其蹤跡。

 

撰文:Brian Clark Howard

編譯:林品竹