好比山魈(Mandrillus sphinx)或是黑面長尾猴(Chlorocebus pygerythrus),身上的某些地方可是有聲「有色」呢!

山魈是體型最大的猴子。生性害羞的牠們隱居在非洲赤道雨林中;雌性與小孩會成群居住,雄性在繁殖季以外則過著獨來獨往的生活。PHOTOGRAPH BY GIULIANO DEL GATTO, ALAMY STOCK PHOTO
山魈是體型最大的猴子。生性害羞的牠們隱居在非洲赤道雨林中;雌性與小孩會成群居住,雄性在繁殖季以外則過著獨來獨往的生活。PHOTOGRAPH BY GIULIANO DEL GATTO, ALAMY STOCK PHOTO

 

在素色穿搭裡加上一點流行色彩,可真是讓人眼睛一亮!當然囉,這畫龍點睛可要點對位置才有效。

像赤猴(Erythrocebus patas )、山魈(M. sphinx)、黑面長尾猴(C. pygerythrus)、侏長尾猴(Miopithecus sp.)與洛馬米長尾猴(Cercopithecus lomamiensis )這樣的舊世界猴,雄性的蛋蛋可是非比尋常呢。本文要解惑的是──為什麼有些猴子的蛋蛋是藍色的?

【編按:生物地理學中的新世界一般是指美洲大陸,屬於地理大發現「新」發現的世界,舊世界則是歐洲、非洲與亞洲等地;不同於葡萄酒是以產區的歷史來區分,葡萄酒所指的新世界是指歐洲以外的新栽種產地,除了美洲以外也包含了紐澳與亞洲。】

是在藍什麼的啦?

話說在前頭,這種藍色蛋蛋可不是因為在性高潮後血液持續留在睪丸中造成疼痛的那種藍蛋蛋(Blue balls)。

日本京都大學的野生動物學家──弗雷德·巴克維奇(Fred Bercovitch)來信說道:「這種藍色也跟狒狒(Papio sp.)之類的靈長類,因為賀爾蒙所造成的紅色外生殖器不同,雖然我們對於形成這種藍色的原因所知甚少,但我們傾向認為這與性擇有關。以山魈為例,牠們身上的顏色就與社會地位息息相聯。」

原生在赤道非洲熱帶雨林中的山魈,雄性臉上鮮活的紅藍彩妝,正與牠們搶眼的臀部色彩完美搭配;而愈加鮮明的臉部、臀部與外陰顏色,正對應愈加崇高的雄性社會地位。一份2005年的研究指出,雄性山魈之間會藉由評估對方顏色來衡量彼此的「份量」,紅色愈亮眼也就代表對方的備戰狀態絕佳,如果能「知難而退」,雙方也就省下了大打一架的功夫。除此之外,雌性山魈也偏愛更加鮮豔的雄性呢。

 

非洲分布最廣泛的猴子──黑面長尾猴( C. pygerythrus ),生活在非洲撒哈拉沙漠以南的地區。PHOTOGRAPH BY GONCALO DINIZ, ALAMY STOCK PHOTO
非洲分布最廣泛的猴子──黑面長尾猴( C. pygerythrus ),生活在非洲撒哈拉沙漠以南的地區。PHOTOGRAPH BY GONCALO DINIZ, ALAMY STOCK PHOTO

 

美國西維吉尼亞州查爾斯鎮的公立大學生物人類學家──珍妮佛·丹茲奎莫(Jennifer Danzy Cramer)說:「居住在東非的黑面長尾猴,雄性陰囊上的藍色愈是濃烈,就愈有侵略性,霸凌年少同性的情況也愈容易發生。」

巴克維奇補充道:「黑面長尾猴與山魈還有中非草原的赤猴不同,牠們喜歡炫耀自己亮麗的藍色蛋蛋。這麼說吧,陰囊的顏色反差與尺寸愈大,似乎是愈加吸引人的性徵;就像孔雀引人注目的尾巴一般。雄性的陰囊愈亮眼飽滿,對雌性的吸引力也就愈大。以黑面長尾猴來說,睪丸在繁殖季時可以發育成平常的兩倍大呢。」

寶貝蛋

所以這些靈長類到底是怎樣把蛋蛋弄成藍色的呢?巴克維奇解釋:「從分子的尺度而言,這樣的藍色源自於廷得耳效應(Tyndall effect)。根據2004年的研究顯示,這些藍色皮膚由異常工整的膠原纖維構成,並因此能散射光線凸顯藍色;也因為這些纖維排列的實在是非常精巧,倘若稍稍改變纖維的大小或者是彼此間排列的距離,只要百萬分之一英吋的變動就足以產生截然不同的顏色。」(延伸閱讀每日酷知識:變色龍如何變色?

沒錯,這些猴子能給你瞧瞧的可不只這一點「藍」色。

好比2007年才正式發表的非洲靈長類──洛馬米長尾猴,就有著亮藍色的陰囊與臀部,不過在死後會因為皮膚乾燥,而轉變成乳白色就是。還不只呢,赤猴的陰囊是水藍色的,而成年黑面長尾猴則是松石綠(turquoise)。

奎莫說:「其實所有的雄性黑面長尾猴一開始的陰囊顏色都是那種黯淡灰濛濛的藍色,直到青春期才開始轉變。」舉例來說,綠猴(Chlorocebus sabaeus)這種原生於西非,後來隨著奴隸貿易散佈到西印度群島的長尾猴,成年後陰囊才發色成近乎白色的蒼藍。

如此多彩,可真是雄性的「寶貝蛋」呢。

 

撰文:Liz Langley

編譯:曾柏諺