在哥斯大黎加研究欖蠵龜的科學家們最近幫助了一隻受傷的欖蠵龜。 

觀看研究人員從一隻欖蠵龜的鼻孔裡撬出一根吸管。警告:包含寫實內容與激烈的言詞。

 最近有一支令人頭皮發麻的影片在網路爆紅,影片中,科學家團隊花了近10分鐘將一根吸管從一隻欖蠵龜的鼻孔中取出。

德州農工大學(Texas A&M University)的海龜專家克莉斯汀•菲珍納(Christine Figgener)說,一開始,「它看起來像條蟲。」菲珍納在哥斯大黎加外海協助救治了這隻受傷的欖蠵龜。

菲珍納與同事在收集海龜交配數據時,注意到這隻體重35公斤的雄海龜鼻子裡好像有東西。

團隊成員用鉗子將這個物體拔出了幾公分,並且取樣後,發現這個皺巴巴、咖啡色的物體是一根塑膠吸管。

確定不是附著在海龜腦部的寄生蟲後,研究人員決定將這根總長10公分的吸管全部移除。

這支團隊認為立刻將吸管移除比較好,因為他們遠在海上,要到有獸醫的地方要好幾個小時,而且也不保證獸醫會知道如何醫治海龜。

菲珍納說,「我們不敢相信我們剛才從那隻海龜身上拔出了什麼。」

塑膠海洋

菲珍納反對使用塑膠吸管已經很多年了,但她從來沒想過會在一隻海龜的鼻子裡找到吸管。由於吸管占據了這隻海龜一邊的整個鼻孔,牠看起來像是呼吸有問題。

她表示,通常像塑膠袋,甚至是牙刷這種垃圾最後會進到海龜的胃裡。釣魚鉤嵌入海龜的嘴或鰭肢也很常見。

她不確定吸管是怎麼跑到這隻雄龜的鼻子裡的,不過她認為海龜可能在某個時間點將吸管吞下肚,被噎住,然後試圖把它吐出來。

菲珍納說,「欖蠵龜吃甲殼類動物,尤其是海床上的這類動物,」所以這隻海龜可能在吃東西的時候不小心把吸管也吞了進去。

海龜的食道與氣管是相連的,就像人類一樣。菲珍納說,這就是為什麼有些嘔吐物會從我們的鼻子裡排出。有可能是吸管在被排出時誤入氣管,最後卡在這隻爬行動物的鼻腔裡。

研究團隊將海龜的鼻子消毒,並且觀察牠一陣子確定牠看起來健康後,才將牠放回海中。

菲珍納表示,吸管毫無用處,根據1月份的一項報告,吸管是大海中5兆2500億的海洋垃圾的一部分。她說,人們就算沒有吸管也可以喝杯子裡的飲料,而「有了這個影片,我們能讓人實際看到吸管最後去了哪裡。」

撰文:Jane J. Lee, National Geographic (關注作者的 Twitter.
編譯:陳潔