12月的星空很精彩,有最大滿月、亮星合月、流星雨,下旬時還有難得一見的彗星!

全天星空,12月中旬晚上9點看見的星空,相當於12月初晚上10點和12月底晚上8點夜晚的景象。(Stellarium軟體製作)

12月3日,最大滿月

今年的最大滿月發生在12月3日,滿月為什麼會有大小之分呢?因為月球繞地球軌道的形狀是橢圓形,所以月球和地球的距離有時比較近,有時比較遠。當月球距離地球最近的時候稱為近地點,而距離最遠的時候,則稱為遠地點。如果滿月時,月球正好在近地點的附近,那麼月亮就會比平常稍微大一些。月球在12月4日通過近地點,而12月的滿月發生在12月3日,是今年最靠近近地點的滿月!稍微大一些的滿月用眼睛看是感覺不出來的,透過望遠鏡攝影才能比較出差異。

2017年最小滿月(6月9日)和最大滿月(12月3日)的比較。(Stellarium軟體製作)

12月3日及12月31日,畢宿五合月

這個月會發生兩次的畢宿五合月,畢宿五是金牛座最亮的一顆星,位在金牛座的眼睛。金牛座是黃道上的星座,所以畢宿五相當靠近黃道,月球繞地球運行時,運行的軌道同樣離黃道不遠,因此月亮有機會和畢宿五靠得很近,甚至遮掩畢宿五。

12月3日,月亮是滿月,當它從東方升起時,畢宿五就在月亮的旁邊。月亮會漸漸看近畢宿五,19:55左右月亮在畢宿五的北方畫過,畢宿五和月亮中心的距離大約是0.4度,這比月亮看起來的直徑(~0.5度)還小!

12月31日將發生月掩畢宿五,發生的時間是早上9點左右,不過月亮在4:13左右西下,所以在台灣無法看見這次的月掩畢宿五。

12月9日,軒轅十四合月,月掩軒轅十四

獅子座跟金牛座一樣是黃道星座,軒轅十四是獅子座中最亮的一顆星,相當靠近黃道,也是月球常常靠近和遮掩的對象。12月9日將出現月掩軒轅十四,不過發生的時間是在白天,無法觀測。

12月8日午夜前,月亮升起後就跟軒轅十四靠得很近,接下來月亮就愈來愈靠近軒轅十四,可惜的是一直到隔天(12月9日)太陽升起時,月亮都還沒遮掩到軒轅十四,要等到早上8點左右才發生月掩軒轅十四。

12月14日,火星與木星合月

這個月火星和木星會出現在日出前的東方,12月14日可以看見殘月和火星與木星靠得很近,不過前後一天都可以看見火星、木星和月亮排列在一起。

12/13到12/15,日出前的東方,清晨6點看見的景象。(SkySafari 5 App製作)

12月14日,雙子座流星雨

雙子座流星雨是每年三大流星雨之一,因為冬天夜晚天氣較穩定,所以看到流星的機會相當高。今年12月14日農曆是廿七,月光幾乎沒有影響,預估每小時天頂流星數(ZHR)為120,表示在最好的情況下,每小時可以看見120顆左右的流星!

雙子座流星的流星會從雙子座的亮星北河二附近輻射出來,不過觀看流星雨並不需要盯著輻射點的方向,因為從輻射點發出的流星會出現在天空中的各個角落。找個天氣好、光害低的地方,坐在躺椅上,耐心等待一顆顆畫過夜空的流星!

雙子座流星雨的輻射點位在雙子座的亮星北河二附近,流星會從這個點往外輻射出來。(Stellarium軟體製作)

12月22日,冬至

每年北半球冬至這一天,太陽早早就西落,晚晚才升起,夜晚的時間最長,白天的時間最短。台灣人會在這一天吃湯圓,象徵團圓,也表示長了一歲。

12月下旬,海因策彗星

海因策彗星(Comet Heinze, C/2017 T1)是今年10月2日才發現的彗星,當它被發現時,亮度只有18等,非常的暗,但是不要小看它,海因策彗星將在明年年初達到最亮,預報值大約8.8等,可能成為雙筒望遠鏡或小望遠鏡就能看見的天體!

海因策彗星的軌道是拋物線,不是一顆週期彗星,是從太陽系邊緣的歐特雲來的。明年2月21日是海因策彗星最靠近太陽的時候(近日點),而最靠近地球的時間是2018年1月4日,距離地球只有0.22地球到太陽的距離(天文單位)。

海因策彗星和黃道面的夾角是97度,表示它離黃道面相當大,最北可以移動到仙后座。海因策彗星在天空中移動的速度相當快,12月下旬海因策彗星還在巨蟹座,接下來會在明年1月初會通過天貓座,1月4日在鹿豹座(8.9等),1月6日海因策彗星移動到仙后座,這時亮度會最亮,預估亮度達到8.8等。

1月初,海因策彗星位在天球相當北邊的位置,幾乎整晚可見,是北半球最適合觀看它的時間。過近日點後,2月下旬海因策彗星的亮度會再度亮於9等,不過它只會在日出前短暫的露臉,能夠觀測它的時間相當有限。

12月底,海因策彗星亮度預估會亮於10等,如果自己沒有望遠鏡的話,可以詢問當地或附近的天文社團是否有觀星活動,透過望遠鏡欣賞這難得一見的天體。讓我們一起期待明天年初的海因策彗星吧!

祝 觀星愉快!

撰文:李昫岱(天文學博士,曾經服務於中研究院天文所及美國伊利諾大學厄巴納-香檳分校,歡迎來「屋頂上的天文學家」臉書部落格,一起航向宇宙,浩瀚無垠!)