10月到了,天氣漸漸轉涼,代表夏季星空的夏季大三角牛郎、織女和天津四,入夜後漸漸往西,天頂的位置由秋季的星空取代。

全天星空,10月中旬晚上9點看見的星空,相當於10月初晚上10點和10月底晚上8點夜晚的景象。(Stellarium軟體製作)
全天星空,10月中旬晚上9點看見的星空,相當於10月初晚上10點和10月底晚上8點夜晚的景象。(Stellarium軟體製作)

土星環最大傾角

土星就像地球一樣,它的自轉軸和公轉平面有一個傾角,地球的傾角是23.4度,而土星則是27度。因為27度的傾角,所以土星也有四季之分,今年5月25日是土星北半球的夏至,也就是太陽直射土星北半球的時候,靠近土星的北極附近出現永晝,而南極附近則照不到太陽。土星夏至時,如果從太陽往土星看,就能看見土星的北極往太陽的方向傾斜27度,這時能看見土星環最大的傾角。另外,土星在春分和秋分的時候,土星環的側面正對著太陽,如果從太陽往土星的方向看,則看不見薄薄土星環。

哈伯太空望遠鏡在不同時間拍攝的土星,不同時間觀測到的土星環傾角也不一樣,圖片來源NASA
哈伯太空望遠鏡在不同時間拍攝的土星,不同時間觀測到的土星環傾角也不一樣,圖片來源NASA

 

因為土星的公轉平面和地球的公轉平面有2.5度的夾角,所以在地球上要看見傾角最大的土星環,必須等到今年的10月,土星環傾角最大時,能夠把土星環看得最清楚。今年10月以後土星環的傾角會漸漸變小,2025年3月時,土星環的側面會正對著地球,到時候從地球上往土星看,土星環看起來就像消失一樣!

今年10月可以看見傾角最大的土星環。(Stellarium軟體製作)
今年10月可以看見傾角最大的土星環。(Stellarium軟體製作)

 

今年10月時,土星會在蛇夫座,要看最大傾角的土星環,就要把握日落後的幾個小時,再晚一點(10月初10點前,10月底8點前)土星就落到地平線下了。

10月5日,火星合金星

這個月都可以在日出前的東方,看見火星和金星,10月5日時,火星和金星將會靠得非常近,火星就位在金星南方約0.5度的地方,它們就位在獅子座的後腳附近。金星非常的亮,亮度達-3.9等,而火星則是1.8等,紅色的火星只比獅子座的軒轅十四(1.4等)暗了點。

10月5日在日出前的東方,可以看見火星合金星。(Stellarium軟體製作)
10月5日在日出前的東方,可以看見火星合金星。(Stellarium軟體製作)

10月10日,畢宿五合月

畢宿五在10月10日會相當靠近農曆廿一的月亮,清晨1:40左右是畢宿五最靠近月亮的時候,離月亮中心大約0.4度,這比月球的視直徑0.5度還小。月亮這麼靠近一顆亮星是不常見的,如果有望遠鏡或雙筒,記得拿出來觀看這難得一見的景象。

畢宿五合月,上方為北方,10/10畢宿五離月亮最近的時候大約只有0.4度。(Stellarium軟體製作)
畢宿五合月,上方為北方,10/10畢宿五離月亮最近的時候大約只有0.4度。(Stellarium軟體製作)

 

在台灣北邊一點的區域可以在10月10日看見月掩畢宿五,這個區域從亞洲的西邊往東到北海道,這些地方都可以看見畢宿五被月亮掩蓋的過程。

10月12日,2012 TC4小行星近距離通過地球

2012 TC4是2012年發現的小行星,它相當的小,直徑大約只有20公尺,最近這顆小行星受到許多的矚目,原因是它差點就撞上地球!10月12日這一天,2012 TC4會以大約5萬公里的近距離通過地球,這大約只有地球到月球距離的8分之1!

如果2012 TC4撞上地球會如何?還記得2013年2月15日發生在俄羅斯的車里雅賓斯克小行星(Chelyabinsk meteor)撞擊事件嗎?這顆小行星形成的震波,造成建築物玻璃爆裂,一千多人受傷。造成車里雅賓斯克撞擊事件的小行星和2012 TC4差不多大,雖然撞擊的結果跟小行星的密度、撞擊的角度有關,不過車里雅賓斯克撞擊事件,可以當作如果2012 TC4撞上地球,可能造成的災害參考。

10月20日,天王星衝

10月20日,太陽、地球和天王星排成一直線,地球位在太陽和天王星之間,這樣的排列在天文上稱為天王星衝,這時天王星幾乎是距離地球最近,也是最適合觀看的時候。

當天王星、地球和太陽排成一直線的時候,稱為天王星衝,這時最適合觀看天王星,製圖:李昫岱
當天王星、地球和太陽排成一直線的時候,稱為天王星衝,這時最適合觀看天王星,製圖:李昫岱

 

天王星距離太陽相當遠,大約是19天文單位,地球上看見天王星的亮度大約在5.9等到5.7等之間,天王星衝時的亮度達到最亮的5.7等。一般來說肉眼在天氣狀況良好、沒有光害的情況下,能夠看見最暗的星是6等,天王星衝的時候,相當接近肉眼能看見的極限。找個天氣晴朗的夜晚,沒有光害的地方,挑戰你的視力,找一找天王星。

今年天王星衝的時候位在雙魚座。(Stellarium軟體製作)
今年天王星衝的時候位在雙魚座。(Stellarium軟體製作)

 

10月21日,獵戶座流星雨

你可能錯過1986年時的哈雷彗星,其實你不用等到2061年才能看見它,每年的10月下旬的獵戶座流星雨,就是哈雷彗星留下的禮物!哈雷彗星受到太陽光的作用,會從彗核噴發出彗尾,當那些彗尾上的殘骸掉落到地球大氣就會形成流星雨。特別的是哈雷彗星軌道和地球軌道有兩個交會點,地球每年會在5月6日和10月21日通過這兩個地方,所以我們可以在5月6日看見寶瓶座η流星雨,10月21日看見獵戶座流星雨!

今年獵戶座流星雨極大期發生在10月21日,當天是星期六,農曆初二,月亮幾乎不會影響流星的觀測。預估獵戶座流星雨每小時天頂流星數(ZHR)大約是15-20,也就是每小時最多的時候可以看見十幾顆的流星,數量不是很多,不過可以當作12月雙子座流星雨和明年一月初象限儀座流星雨的暖身。

祝 觀星愉快!

撰文:李昫岱(歡迎來「屋頂上的天文學家」臉書部落格,一起航向宇宙,浩瀚無垠!)