每年6月8日是世界海洋日,這是聯合國訂定的官方紀念日。在這專屬於海洋的日子,全球許多國家都舉辦一系列海洋相關的活動,即使不屬於聯合國一員的臺灣,包括官方和民間都有許多活動熱烈展開,希望藉此機會讓民眾更瞭解海洋,更關心海洋事務。

世界海洋日的起源是在1992年巴西里約熱內盧召開的聯合國環境與發展會議(UNCED),也就是第一屆地球高峰會(The Earth Summit),由加拿大的國際海洋發展中心(International Center for Ocean Development)及加拿大海洋研究所(The Ocean Institute of Canada)共同提出的建議,並經世界環境與發展委員會(The World Commission on Environment and Development)確認,但是當時聯合國並未將其定為官方紀念日。起初,只有少數國家和民間組織舉辦海洋相關紀念活動,直到1997國際珊瑚礁年和1998國際海洋年,才獲得全球廣泛的認同和迴響。自2002年起,海洋計畫(The Ocean Project)開始積極推動和協調國際間的世界海洋日活動,在2004至2008年間,世界海洋網路(World Ocean Network)及其他許多非政府組織也紛紛加入,並向聯合國提出申請官方認證。第63屆聯合國大會終於在2008年12月5日通過第111號決議,指定6月8日為「世界海洋日」,呼籲世界各國都能藉此機會向人類賴以生存的海洋致敬,瞭解海洋所蘊含的豐富價值,並審慎處理全球性污染和魚類資源過度消耗等問題,一起來維護海洋的健康。

海洋覆蓋地球表面71%的面積,平均深度超過4000公尺,地球上大約有97%的水存在於海洋中,因此地球其實是一個「水球」或「藍色星球」。廣大的海洋和海水穩定的特性,提供孕育生命的良好環境;最原始的生命大約在37億年前誕生於海洋,然後在海洋中歷經漫長的演化過程,從簡單到複雜,從少數到多樣;生命在海洋中歷經30餘億年的演化,一直到大約4億多年前才開始登上陸地,開拓陸上的生活空間,發展至今日海洋和陸地都擁有繽紛多樣的生命。從生命的發展史來看,海洋無疑是地球上所有生命的母親,而未來眾多生命的延續當然也需要健康的海洋。

海洋是全球氣候最主要的調節力量,因為有海洋的調節作用,地球才有適合生命生存發展的溫和氣候;海洋也提供豐富的食物、礦物、能量等各種資源,維繫人類社會發展,並且在物質循環及能量傳遞上扮演關鍵功能,維持地球生態系的平衡與健全。因此,地球上所有生命和人類社會的永續發展,都與海洋密不可分。

然而,自從工業革命以來,人類活動所排放的溫室氣體大幅增加,包括燃燒大量化石燃料、砍伐森林、工業生產等,使大氣中以二氧化碳為主的溫室氣體快速增加,導致地球表面氣溫逐漸上升,造成全球暖化,連帶發生多種嚴重後果,例如氣候異常(如暴雨、乾旱等)、海洋風暴增加、海水面上升、疾病蔓延等。同時也導致海洋的二氧化碳濃度升高,海水的酸鹼值逐漸降低,也就是海洋酸化現象。全球暖化與海洋酸化,加上巨量的人為活動介入,演變成今日的全球變遷。全球變遷會改變海洋與大氣的交互作用,改變海洋環境,進而影響到海洋生態系統的運作,甚至衝擊到人類社會的永續發展。

在另一方面,大量科技化和商業化的海洋捕撈漁業,已使得全球海洋絕大部分的漁業資源遭受過度捕撈的威脅而日益枯竭,甚至走入瀕危或滅絕的命運。同時,人類排放大量廢棄物和污染物進入海洋,不但改變海洋環境,也使得生態系失去平衡,衍生許多災變。尤其在海洋中廣泛堆積的塑膠垃圾,由於不易被分解而長期存在,不僅常對海洋生物造成傷害,即使分解成塑膠微粒,也可能被海洋浮游生物吸收,經由食物鏈而累積,隨著食用海鮮進入人體。上述種種人為活動對海洋造成的傷害,最終可能都會回饋到人類身上,危及人類的健康和福祉。如果失去健康的海洋,人類文明也可能跟著消失。

聯合國在2009年首次慶祝世界海洋日,提出的主題就是「我們的海洋,我們的責任」,強調人類對於維護海洋環境和妥善管理海洋資源的責任,因為人類福祉、社會經濟和永續發展都需要仰賴健康的海洋。去年的主題則是「健康的海洋,健康的地球」,希望喚起社會大眾重視塑膠垃圾對海洋的嚴重危害,減少使用塑膠,減量垃圾排放,恢復海洋和地球的健康。

臺灣四面環海,我們的生活與海洋息息相關,我們呼吸的空氣和飲用的水源大多來自海洋,臺灣的過去、現在和未來更與海洋密不可分。從更大的地理尺度來看,臺灣位於全球最大陸地與最大海洋的交界區,而且介於熱帶至亞熱帶之間,周圍海域包括東海、南海及黑潮等三大海洋生態系統,擁有複雜的海洋環境和豐富多樣的海洋資源,使臺灣海域成為全球海洋生物多樣性熱點之一。健康和豐富的海洋使臺灣成為福爾摩沙寶島,也成就了臺灣的經濟發展奇蹟。

然而,我們卻未曾善待臺灣周圍的海洋。大量來自工廠和都市的廢水和污染物排入海洋,大批垃圾往海裡丟棄傾倒,巨量的土石流最終都被送入海洋,海洋默默承接所有人們不要的廢棄物和污染物;人們更在海岸和海底東挖西填,把海岸弄得千瘡百孔,然而,海洋終究沒有發出怨言。直到海洋環境惡化,資源枯竭、災變頻繁,人們才警覺到我們所依憑的海洋可能受傷了,而且傷得很重。

近年來,政府大力倡議「海洋立國」或「海洋興國」,正是呼應臺灣與海洋密不可分的關係。依循這個政策理念,內政部在2006年公布「海洋政策白皮書」,教育部在2007年公布「海洋教育政策白皮書」,宣示經略海洋及深耕海洋的決心。可惜的是,這些白皮書可說都已束之高閣,很少有人聞問。在政治鬥爭和政權更迭過程中,海洋顯然只被當作口號或旗幟,很少獲得真正重視和落實。所幸民間團體的努力和投入,讓我們看到了臺灣海洋的希望,從海底垃圾清除、軟絲復育、綠島龍王鯛事件、小琉球的海龜保育至基隆望海巷潮境海洋生態保育區,從珊瑚礁、濕地到藻礁保育,還有許多的海洋環境保護事件,民眾的強大力量一再展現,已成為守護臺灣海洋的堅定力量。

今年世界海洋日的主題是「我們的海洋,我們的未來」(Our Oceans, Our Future),強調健康的海洋與人類的未來息息相關;聯合國呼籲全球各界一起來維護海洋的健康,因為守護海洋就是守護我們的未來。在臺灣,包括政府機構和民間組織都有許多活動展開,與全球同步為親近海洋和守護海洋而努力,期待大家熱烈參與,更希望從今以後,不僅每年6月8日,每天當我們呼吸新鮮空氣和享用豐沛水源時,都要感恩海洋的賜與,投入守護海洋的行列,希望海洋早日恢復健康,因為有健康的海洋,我們才有光明的未來。

撰文、攝影:戴昌鳳(臺灣大學海洋研究所教授)2017年5月17日