現代人幾乎離不開手機,手機為我們帶來了許多便利,現在手機還有另一個功能,教你認識星星!

對初學者來說,認星星是件很困難的事,天空那麼廣,星星那麼多,怎麼知道哪一顆是哪一顆?明明前一陣子才認識的星星,今天再看怎麼好像都不一樣了?上次認星星時只有幾顆亮星,現在天空中滿天的星星,怎麼找到之前認識的那幾顆呢?

天空中如果有行星就更讓人迷惑了,行星在天空中沒有固定的位置,會隨著時間改變,而且行星相當亮,它的出現讓原本熟悉的星座形狀改變了,有時連觀星老手也會被行星迷惑,又大幅增加辨識星星的難度!

不過,智慧型手機可以幫你解決這個問題,現代的智慧型手機裡配備了許多感測器,像是GPS、陀螺儀、重力儀和電子羅盤,可以提供手機目前的位置、時間、傾斜角度和指向,把這些感測器整合在一起,加上恆星和行星的資訊,就可以做成一個觀星App。這麼耗費人力、物力和心血的App,絕大部份都有免費的版本,而且通常都有Android及iOS的版本,可以到Google Play或App Store搜尋就可以找到。

觀星前的準備

出發看星星之前,事先要做一些功課,其中最重要的就是選時間和地點。時間可以選在下弦月到上弦月之間,也就是農曆的22到初7。靠近下弦的時間(農曆22),月亮會在午夜以後升起,如果不想整夜看星星,下半夜月亮升起就收攤的話,這是個不錯的選擇;如果想熬夜看整晚,又不想受月亮打擾,還想看到銀河,那就最好選在朔(農曆初1)的前後;如果是初學者,有點月光也不錯,可以選在上弦(農曆初7)之前,月光會讓一些暗星看不見,只留下亮星,讓你在認星星的時候,不會因為太多的星星而感到迷惑。

時間日期的選擇上,你可以用「日月計算曆App」來幫你找到適合的時間,它可以讓你知道某一天的月相,太陽與月亮升起和落下的時間,幫助你做好觀星前的規劃。

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日月計算曆App可以提供你月相和日出日落的訊息

做觀星計畫時,除了最想去的觀星地點外,最好也列出幾個備用地點,因為天氣總是最不確定的因素。野外觀星最怕遇到壞天氣,所以在出發前,最好看一下天氣預報,免得到了觀星地點時,天氣不好是非常掃興的。你可以用天氣預報App,例如windyty,這個App提供數天前的天氣預報,當然日期愈近,預報愈準確。windyty的網站(https://windytv.com)還提供雲圖的預報,出發前確認一下預報,看看已經列出的觀星地點中,那些地方是好天氣,當作去哪裡觀星的重要參考。

記得出發前,先把這一些App都下載安裝好,到了郊外即使沒有網路,也可以用這些App來認識星星。

觀星App

觀星App有不少是免費的,較常見的有:Star Walk 2 Free、星圖和觀星精簡版,其中Star Walk 2 Free有中文版,星圖的則是簡體中文,觀星精簡版只有英文版。如果你覺得它們很好用,想要更進階的版本,就需要付費購買。另外Setllarium也是需要付費的App,不過它有電腦版的免費星圖,這個軟體相當好用,也一併推薦給大家。

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Star Walk 2 free(左)和星圖(右)的觀星App。

這些觀星App非常的實用,當你做好一些基本的設定後(通常是所在位置的設定),在星空下,把手機對準天空中你要認識的星星或星座,手機的螢幕上就會顯示那個方向上亮星和星座的名字!一些常見的星雲星團也會顯現出來,你也可以選擇顯示星座連線或想像圖,這對認識星座很有幫助。而且App還會把讓人迷惑的行星標示出來,即使沒有觀星高手的幫忙,自己也可以用手機輕鬆認識天上的星星!

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你可以選擇把星座的想像圖顯示出來,這對認識星座是有幫助的(圖取自Star Walk 2 Free)。

 不過觀星App並非萬無一失,星空中的星星和手機螢幕上的顯示會有偏差,還好這個偏差不至於太大,你可以比對星空中的星星和App上星星的相對位置,就可以確認星星的名字了。

我們的眼睛在黑暗中,瞳孔會放大,這樣我們就可以看見比較暗的星星,瞳孔放大對看見暗星或銀河有很大的幫助。想讓瞳孔放大、適應黑暗需要一些時間,如果這時候盯著發光的手機螢幕看,瞳孔就會縮小,讓瞳孔放大又需要一些時間適應。為了解決這個問題,這些App都有紅光模式,也就是螢幕只以紅光顯示,紅光對瞳孔的影響比較小,也比較不會影響到其他的觀星人,所以當你在星空下用App在認識星星時,請記得切換到紅光模式。

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戶外使用觀星App時,記得切換成紅光模式(圖取自Star Walk 2 Free)。

觀星之後,請把App和手機關掉,即使是外星人打來也不要接,更不要滑手機,因為再完美的App也模擬不出真實的夜空,所以,接下來請享受星空下寧靜美好的一刻,感受這片難得的星空!

撰文:李昫岱(天文學博士,譯有《國家地理終極觀星指南》,部落格「屋頂上的天文學家」http://roofastro.blogspot.tw/,歡迎一起來探索美麗星空)