大型的掠食動物自古以來一直是人類的天敵,古代人被老虎、獅子、豹子掠食或殺死的機率頗高的。但今天這些動物都已瀕臨絕滅,我們也慢慢體會到沒有這些掠食動物,地球將會大大失色,生態也將失衡。

我這次去斯里蘭卡最大的企盼就是能拍到花豹。前幾回來,不是沒有看見,就是一晃而逝,或者遠遠遙望。這次終於有機會接近,只是那時已近黃昏,豹子在陰暗的林中,不只光線不足,林木遮遮掩掩。

特別是,豹子開始移動時,很難對焦。而斯里蘭卡的花豹,由於沒有天敵,身材是地球上最大的豹子。因為牠不必為了逃避獅子老虎,需身材小一點才利於爬上樹幹避敵。最後我勉強拍了幾張,雖然從攝影的概念來說,拍的並不好,但不佳的效果卻也增加了豹子的神秘感。

花豹1
斯里蘭卡的花豹
花豹2
斯里蘭卡的花豹

在雅拉國家公園的一個黃昏,我們的吉普車正轉向歸程,突然傳來懶熊出現的消息,立刻所有的吉普車瞬間變身成賽車,一窩蜂衝到懶熊現身的地點。只見一團黑色的大毛球在一叢樹的樹頭下挖掘食物,根本看不清楚那是什麼動物。等了許久,牠終於回頭朝我們的車子走出來,這時方才看清牠的模樣。嚮導說,看到懶熊的機會遠低於花豹。

懶熊1
懶熊又名蜜熊,是蜜蜂的天敵。
懶熊2
懶熊又名蜜熊,是蜜蜂的天敵。

胡狼(中國大陸叫金豺)比花豹或懶熊容易見到,我覺得牠在生態上比懶熊重要的多,牠既可狩獵,也可食腐肉。狩獵時是集體行動,所以成功率相對高。遇見死屍也不會錯過,牠不但是大自然的清道夫,而對於阻斷食草動物的傳染病更是重要。

胡狼
胡狼是食物鏈中的清道夫

斑鹿與葉猴雖然是胡狼狩獵的對象,但胡狼身材小,單獨出現的時候,斑鹿或葉猴只保持警戒,並不會奔逃。

班鹿
單獨出現的胡狼對於斑鹿群不構成危險
葉猴
葉猴也會保持警戒

夜晚在野外看見成群的胡狼,還是多少會引發身體細胞深處,對掠食動物殘存的古老恐懼。這讓同行的夥伴,尤其是孩子,對大自然,對野生動物,對生命,有更深一層的體會與敬畏。我想,這才是生態旅行核心的意義!

夜晚的胡狼
在夜裡成群出現的胡狼,仍使人產生恐懼感。

撰文、攝影:徐仁修