在倭黑猩猩的社會裡,年長的雌猿才是老大!

剛果民主共和國,盧奧科學保護區(Luo Scientific Reserve)。幾隻瘦長的倭黑猩猩爬下樹,拖著大樹枝,想吸引別人的注意。有時候,牠們也會衝進森林,好像是要引導猿群跟著走。但是,大多數時候,別的倭黑猩猩都對牠們無動於衷。

「只有等年長的雌性倭黑猩猩下了樹、開始行動,群體裡其他的倭黑猩猩才會行動。」日本犬山(Inuyama)京都大學(Kyoto University)靈長類研究學院的靈長類學家古市剛史(Takeshi Furuichi)說。「只有年長的雌猿能決定什麼時候出發,去哪兒。」

古市的同事德山奈帆子(Nahoko Tokuyama),用了近1700小時觀察盧奧的一個倭黑猩猩群。一般情況下,年長的雌性都是領導——老雌猿按照牠的計劃在森林裡冒險,其他成員跟在後面。

盧奧科學保護區裡一群雌性倭黑猩猩互相打理,剛果民主共和國(攝影| Image courtesy of Takeshi Furuichi)
盧奧科學保護區裡一群雌性倭黑猩猩互相打理,剛果民主共和國(攝影| Image courtesy of Takeshi Furuichi)

他們的研究結果發表在《行為生態學與社會學》(Behavioral Ecology and Sociobiology)上,幫助我們揭示這些人類最近的親戚,如何在雌猿主導的社會裡,維持和平與秩序。

靈長類的母權社會

倭黑猩猩和黑猩猩是人類最近的親戚。人類的祖先和其他猿類分開的時候,黑猩猩和倭黑猩猩還沒分裂成兩個物種,所以牠們與人類的關係一樣近。大約200萬年前,倭黑猩猩和黑猩猩分開,成為非洲內陸兩個毗鄰生活的種群,並進化出不同的社會行為。

在黑猩猩社會中,所有成年雄猿的地位都在雌猿之上,最親密的社會聯盟也都發生在雄性之間。有的時候,雄猿會攻擊附近的群體,殺死「別國」的成年黑猩猩和幼崽。同群的黑猩猩也會聯合起來,共同戰鬥。

古市說,相比之下,倭黑猩猩的社會比較和平,爭吵很少會惡化為嚴重的暴力行為。雌猿處在倭黑猩猩群體的中心,一起生活、整理毛髮、進食、社交。兩隻雌倭黑猩猩經常抱在一起,相互摩擦生殖器——倭黑猩猩有豐富多彩的性行為作為娛樂,不同性別和年齡的倭黑猩猩都會參與性行為。

在德國萊比錫(Leipzig)的馬克斯普朗克研究所(Max Planck Institute)研究進化人類學的靈長類學家、倭黑猩猩專家戈特弗里德.霍曼(Gottfried Hohmann)說,倭黑猩猩的下層社會是性別平等的。雄性可以統治雄性,雌性也可以統治雄性。但群體里地位最高的倭黑猩猩,永遠是年長的雌性。

霍曼舉了一個雌性倭黑猩猩具有最高權力的例子。如果一隻倭黑猩猩獵到猴子或者羚羊,把獵物拿回猿群裡,一隻年長的雌猿可能會過來,把牠的手臂放在獵物上,平靜地取走這份「財產」。然後,其他的倭黑猩猩才會湊過來,伸出手臂,要求分到一份肉食。

「(老雌猿)並不是想獨占食物。不是『我吃飽了你們才能吃』這樣的取走,」 霍曼說,「牠們允許其他倭黑猩猩來分享,但老雌猿必須掌握最高的控制權。」

為什麼老的雌性在倭黑猩猩社會裡,地位如此之高?過去的研究為我們提供了一點線索。

夥伴和對手

倭黑猩猩幾乎不殺同類,但牠們有時也會表現出攻擊性。在去年發表的一項研究裡,德山和古市報告說,如果雄性倭黑猩猩威嚇一隻年輕的雌猿,或者強迫牠發生性關係,年長的雌猿很快就會跑來保護牠。

古市說:「牠周圍的很多雌猿會聯合起來,一起追這隻雄猿,攻擊牠,甚至重重地咬牠。然後,雄猿經常會尖叫著跑掉。」

體型稍小的雌倭黑猩猩透過合作保護自己,逼迫雄性不敢造次。古市解釋道,相比起來,雄倭黑猩猩很少會合作,而且在交配上,也不大具有選擇權。

尤其有趣的一點是,彼此結盟相互協作的雌性倭黑猩猩們,通常並不是親戚。古市說,倭黑猩猩和黑猩猩一樣,雄性一般會留在牠們生活的地方,而雌性會在快成年的時候,遷移到新的群體中去。年輕的雌猿加入新群體之後,會立即與年長的雌猿結成合作關係。老雌猿會保護並支持牠們。

古市說,乍看起來,倭黑猩猩的「女族長」不能從其他年輕的「女下屬」那裡得到多少好處。但實際上,牠們從中得到了很大的進化優勢——表現在兒子們身上。「女族長」在倭黑猩猩群裡影響甚大,牠們的兒子,即使比對手年輕,體型小,也會成為地位最高的雄性。這些得天獨厚的兒子們可以待在群體中心雌性聚集的地方,會得到更多的交配機會。「女族長」也因此能生育更多的孫輩,繁殖更多的後代,延續自己的基因。

共同活動

在新的研究裡,學者們調查了倭黑猩猩群體的活動,了解這些猿是怎樣維持了牠們獨特的社會結構。四年多的時間裡,德山奈帆子在森林裡跟隨一群特定的倭黑猩猩,有254次,她目睹牠們從一個覓食地移動到另一個。

這個群體裡有15只成年倭黑猩猩,每一隻都至少引導過一次群體的行動。但多數時候,引領大家行動的,是三隻年長的雌性倭黑猩猩。最老的「女族長」Bokuta,已經49歲了,牠領頭的次數比隨機的次數多三倍。

德山的研究只針對這一群倭黑猩猩。她在電郵裡說,也許不同的倭黑猩猩群體,在行為上可能有些差別。然而,研究者在其他的倭黑猩猩群裡,也觀察過類似的行為。說明由「女族長」引導群體行動可能是倭黑猩猩社會的普遍現象。研究者認為,倭黑猩猩讓年長的雌性領頭,可能會獲得某些益處。因為牠們有尋覓食物的的知識,還能為年輕的雌性提供保護。

對霍曼來說,這一發現並不令人驚訝。他在自己的研究裡,也觀察到「女族長」引導族群的現象。但他說,這是第一次對「哪隻倭黑猩猩會帶領群體」這件事,進行了系統性的分析。這是一個困難的任務,因為,研究生活在密林裡的猿並不是很容易。

隱瞞生育期

研究者並不清楚,為何雌性倭黑猩猩可以成為「女族長」,而相比之下,雌性黑猩猩卻沒有什麼特權。古市說,許多人認為,答案的關鍵在於,雄性倭黑猩猩無法知道雌性何時能夠生育。

雌性黑猩猩和倭黑猩猩都有特定的可以受孕的時期。進入這個時期,雌性的生殖器官會腫脹起來。只有在這個時期,雌性黑猩猩才會接受性行為。而這種情況,只有在雌猿給最近生育的孩子斷了奶之後才會出現,幾年才會發生一次。所以處在生育期的雌黑猩猩很少見,雄性必須通過兇猛地搏鬥,才能掙得交配的機會。古市表示,這可能使雄黑猩猩進化得更大,更健壯,個性更為凶猛。因此,黑猩猩進化成「父權社會」。

相比之下,雌性倭黑猩猩,無論能不能受孕(fertile),都能接受性關係。在倭黑猩猩社會裡,雄性在任何時間都可以找到雌性作為性夥伴。倭黑猩猩的這種生物特性雖然降低了交配後懷孕的機率,但也降低了雄性競爭和控製配偶的壓力。也許正是這個原因,使牠們進化出「母權」當家的社會系統。

人類女性可能也有隱藏她們受孕期的方法。比如人類女性在任何時候都可能接受性關係,她們的生殖器官也並不會在能夠受孕的時期腫脹起來。古市說,人類在性和性別的方面,以多樣性和可變性而聞名,這件事對人類社會的意義,研究者不能下定論,只能思考。但是,倭黑猩猩的「母權社會系統」證明,即使沒有像女權運動這樣,只會出現在人類文明中的複雜社會活動,靈長類的群體也能發展出和平與平等的社會結構。

「自然裡也有反對使用暴力和攻擊的機制。倭黑猩猩是很好的例子。」

 

編譯來源:Inside Science,Bonobo Matriarchs Lead the Way

撰文:Nara Rogers

編譯:瑪雅藍 / 紅色皇后

編輯:明天

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