與物質性的禮物相比,體驗更容易帶來快樂。不過,要想紀念畢業這樣特殊的人生時刻,一件能夠永久保留的紀念品或許是更好的選擇。

畢業季即將到來,對很多畢業生來說,這是個值得銘記終生的時刻。

不過,畢業生的家人卻在煩惱一個問題:該怎麼紀念這個特別的時刻呢?當然,畢業禮物是個好選擇。於是下一個問題來了:送什麼禮物最好?

圖片來源:123rf.com.cn正版圖片庫
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最近我也陷入了(某種意義上)類似的窘境。我得到了提拔,於是決定獎勵一下自己。有一枚戒指我已經讓我垂涎很久了,不過我在Google上快速搜索了一下「獎勵自己的最好辦法」,結果發現,大家的推薦出奇的一致:買個奢華的體驗——獎勵自己去趟旅行,或去度個假。

保險起見,我決定諮詢一下我的同事約瑟夫‧古德曼(Joseph Goodman),他研究的是購物與快樂之間的關係。結果,他也建議我去度個假,為記憶的寶藏中增添新的一段體驗。歸根結底,古德曼和大家一樣堅定地認為,與物質性的禮物相比,體驗更容易帶來快樂。

不過,我對那枚戒指依然念念不忘。難道我只是想找個藉口去買下自己已經惦記了一陣子的東西?或者說,在我們挑選禮物的時候(無論是給自己的還是給別人的),影響決策的還有其他某些因素?

紀念品更能讓積極的記憶保持鮮活

我、古德曼和研究生布蘭妮‧史蒂芬森(Brittney Stephenson)組成了一個團隊,我們設計了一系列的實驗來探索紀念特殊事件(例如畢業)的最佳方式。

在一項實驗裡,我們要求受試者回憶生命中時間最近、意義最重大的一次畢業,並詢問他們當時採用了什麼方式來慶祝或紀念這一時刻,比如說,旅行、派對或者給自己買一枚戒指。

然後,我們問了每個受試者一系列的問題,藉此評估與這次畢業有關的正面情緒以及這段記憶在當事人心目中的地位。

結果不出所料,我們發現,時間過去得越久,成就在你腦子裡留下的印象就越淡薄。不過令人驚訝的是,多年以後,用物質禮物——鑰匙鏈、戒指或筆記型電腦——來紀念成就的人留下的記憶更加深刻。想到那次畢業,他們感到驕傲或愉快的概率也更高。

這是為什麼?

要回答這個問題,我們需要先理解記憶與購物之間的關係。無論是派對還是度假,對某段短暫體驗的記憶會隨著時間的流逝而淡化,年深日久,這段體驗與你想要紀念的成就之間的關係很可能會被磨滅。也許我們還記得那次旅行,卻忘記了它是為了紀念某個成就。

從另一個方面來說,買來的紀念物更有可能恆久流傳。當我們看到它,與它發生互動的時候,我們很容易回憶起當時的情景。與成就相關的積極情緒重新變得鮮活起來。

畢業旅行固然是難忘的體驗,不過時日久了,這段體驗和畢業之間的關係可能會被逐漸淡忘。圖片來源:123rf.com.cn正版圖片庫
畢業旅行固然是難忘的體驗,不過時日久了,這段體驗和畢業之間的關係可能會被逐漸淡忘。圖片來源:123rf.com.cn正版圖片庫

強調持久性,也許你就會改變選擇

那麼消費者是否知道,要紀念某個特別的事件,購買物質禮物是更好的選擇?根據我們的研究,答案非常清楚:他們不知道。

在我們的研究中,受試者本能地知道,記憶和情緒會隨著時間流逝而淡去。不過他們並沒有意識到,實實在在的物品能夠幫助他們減緩記憶消失的進程。我們讓大學高年級生選擇用哪種方式(物質性的禮物或體驗)來紀念畢業,79%的人選擇了體驗。

看來,消費者傾向於選擇體驗是因為他們只考慮了眼下的處境,事實上,他們根本沒有意識到物品可能帶來的長期影響。

為了驗證這個想法,我們設計了兩個實驗。在其中一個實驗裡,我們要求大學生觀看四種商品的廣告:其中兩種商品是物質類的(戒指和表),另外兩種是體驗類的(高爾夫課和乘坐遊輪)。一半受試者看到的廣告強調了商品的持久性(「鑽石永流傳」、「無懼時間考驗」、「學一門讓你受益終生的技能」、「記憶永存」)。另一半受試者看到的廣告則是中性的(「鑽石代表忠誠」、「學點兒新東西」)。

看完廣告以後,受試者需要選擇用體驗還是禮物來紀念自己的畢業。不出所料,我們發現,觀看了強調持久性廣告的受試者更可能選擇物質性的禮物。看來,只要稍微引導一下,消費者在購買的時候就會更多地考慮將來的影響。

圖片來源:Pexels/Pixabay
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所以,如果你或者你愛的人即將畢業,不妨試試買一件紀念品——某種能夠永久保存下去的東西。這並不意味著你應該取消慶祝會,不過,實實在在的紀念品的確更容易讓你記住這個成就。

編譯來源:The Conversation, Some graduation gifts really are better than others

撰文:Selin Malkoc

編譯:妲拉

編輯:odette

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