加拿大阿爾伯塔大學的研究者發明了一種方法,透過測定泳池水樣中一種人工甜味劑安賽蜜的含量,來推測其中有多少尿液。結果是,泳池的水裡,大約有0.01%是尿!

說到游泳池,許多人都會想起那熟悉的味道。高中化學老師告訴我們,這是因為泳池裡添加了用來消毒的漂白水。

然而,化學老師沒告訴你的是——你聞到的味道,其實是漂白水、汗液、皮脂、尿液「混合發酵」的產物。

沒錯,有尿。而且還不少。一項最新研究推算,一座泳池裡的尿液,可能有100多瓶瓶裝水那麼多!

泳池中有多少尿? (1)
尿過的請舉手…… / 圖片來源:123rf.com.cn正版圖片庫

泳池裡的尿怎麼測?是透過一種甜甜的東西來測

泳池的衛生問題無疑困擾了許多人,其中包括了加拿大阿爾伯塔大學的李杏芳教授。最近,她的研究團隊在《環境科學與技術通訊》(Environmental Science & Technology Letters)上發表了一篇文章,詳細探討了泳池的尿液問題。

在文章開頭,研究人員指出,游泳池內的尿液是公共衛生的一大擔憂——儘管尿液本身是無菌的,但它含有的尿素、氨、氨基酸和肌酐等含氮化合物會與氯等消毒劑反應,產生副產物。這些副產物可能會刺激眼睛或呼吸道,而且可能和氣喘發作有關。

你也許會以為科學家們小題大做,游泳池裡的尿,能有多少呢?不要以為大家都是遵紀守法的好公民。此前,在一項調查中,有19%的人坦陳自己曾在游泳池裡撒尿。要知道,這還只是勇於承認的那一部分。究竟有多少人圖方便在泳池裡解決問題,一座泳池裡平均又有多少尿液?沒有人知道答案。

但李教授想要知道。

她的想法聽起來很簡單:如果我們能找到尿液中可以用來定量的某種物質,分析它在泳池中的含量,一做推算,不就能知道泳池裡有多少尿液了麼?

不過,要找到在尿液中穩定存在,且不易在泳池裡被降解掉的分子,並不是一項簡單的任務。幾番探索後,研究人員將目光投向了食物中大量存在的一種物質—— 安賽蜜(acesulfame-K)。作為一種人工甜味劑,安賽蜜存在於大量酸奶和其他食物中,能給人「糖分」的快感,但卻不會在人體內被代謝和降解。也就是說,它們進入人體時是什麼樣,出來的時候還是什麼樣(也是一種see you tomorrow?)。更重要的是,它在水中很穩定。即便是廢水處理系統,都無法有效將它降解。因此,安賽蜜就成了用來測定泳池內尿液含量的最佳標杆。

泳池中有多少尿? (3)
從你吃下的酸奶到尿出的尿,再到泳池裡的水,安賽蜜還是那個安賽蜜。/ 圖片來源:123rf.com.cn

泳池裡的尿,比你想的還要多

有了標杆,研究人員開始收集水樣。在2014年的5月到8月,他們從加拿大的兩座城市中總共收集了87份水樣,範圍涵蓋娛樂中心、賓館和私人住宅的29處泳池和熱水浴池。這些水樣在經過初步的過濾後,被送入高效液相色譜-串聯質譜儀(HPLC MS/MS)進行分析,估算安賽蜜的濃度。

結果觸目驚心:在第一個城市,水樣中安賽蜜的濃度為每公升30~2100納克(ng),第二個城市的數據是每公升90~1070納克(ng)。

這是什麼概念呢?此前有一項研究發現,成年加拿大人尿液中安賽蜜的平均濃度是每毫升2360納克。這意味著,兩個城市的泳池中,最多分別有0.05%和0.1%的液體是尿液!

為了讓結果更可信,研究人員又做了一次長期的取樣。在第二個城市,他們選擇了兩個容量分別為420000公升與840000公升的泳池,每天採樣6次,連續採樣三週。這次獲取的安賽蜜濃度值依然處於同一數量級:小泳池內獲得的平均數據是每公升156納克,而大泳池內的平均數值是每公升210納克。研究人員做了一下換算:在這兩個標準泳池,尿液的平均體積大約分別為30公升與75公升——也就是說,這些泳池的水中有將近0.01%是尿液。

泳池中有多少尿? (2)
75升有多少?想像一下100多瓶500ml瓶裝水匯集在一起。/ 圖片來源:123rf.com.cn

「如果有人在用你的泳池,你就得假定他們會在裡面撒尿。」普渡大學環境工程系的布萊切利(Ernest Blatchley III)教授評論道。

解決方案?「別在游泳池裡撒尿!也告訴你的朋友別做這種事!」布萊切利教授補充說,「這對人不尊重,而且很危險。」

羅格斯大學的環境微生態專家韋塞爾(Clifford Weisel)教授解釋了為何這是一種危險的行為——尿液與消毒劑反應產生的副產物有毒。「如果你的孩子去了游泳池,而且感到不適,你應該就知道為什麼了。」韋塞爾教授說道。此外,他還指出,室內游泳池由於通風不暢,缺乏陽光,這些有毒的副產物更難散去,造成的影響可能更大。

李杏芳教授自己經常游泳。她說,這項研究的目的並不是讓人遠離泳池,「我的研究不是為了嚇唬人,而是希望這些問題能避免出現。」

再來看看美國疾控中心給出的健康游泳建議吧,保護自己也保護他人:

  • 如果你患有腹瀉,不要去游泳
  • 在開始游泳前,洗個澡
  • 不要在泳池裡排尿、排便
  • 不要吞飲池水
  • 游泳過程中每個小時休息一次
  • 補抹防曬品
  • 多攝入液體
  • 到正規的游泳場所游泳

參考資料:

Lindsay K. Jmaiff Blackstock, Wei Wang, Sai Vemula, Benjamin T. Jaeger, Xing-Fang Li. Sweetened Swimming Pools and Hot Tubs. Environmental Science & Technology Letters, 2017; DOI: 10.1021/acs.estlett.7b00043
http://www.pbs.org/newshour/rundown/artificial-sweetener-reveals-much-pee-average-pool/
http://www.npr.org/sections/health-shots/2017/03/01/517785902/just-how-much-pee-is-in-that-pool

撰文:冷月如霜

編輯:odette

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