古埃及人吃的東西和我們今天一樣嗎?如果素食主義者們能穿越時空,回到幾千年前的尼羅河流域,那時的食物可能讓他們有種「回家」的感覺。

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某位古埃及墓室藝術家的作品。/ 圖片來源:Wikimedia Commons

實際上,在飲食中攝取大量肉類的習慣直到人類的近代文明中才開始出現。在古代,除了一些游牧民族,素食才是大部分人類主要的食物來源。大部分農耕人口的主食是水果和蔬菜。

儘管過去有一些研究認為古埃及人主要是素食主義者,但直到最近的一項研究才揭示了他們日常對各種食物的攝取量。他們每天都會吃麵包嗎?他們是否愛吃很多的茄子和大蒜?為什麼古埃及人不吃魚?為了回答這一系列問題,法國一研究團隊對公元前3500年至公元600年間的木乃伊樣本中的碳原子進行分析,探索出了古埃及人的食譜。他們的研究成果發表在《考古科學》雜誌上。

為何選擇分析木乃伊樣本中的碳原子?

植物生長所需的碳元素全部來自於透過光合作用吸收空氣中的二氧化碳,而植物被人類和動物吃掉後,這些碳元素就會保留在我們體內。

碳元素是元素週期表中第12輕的元素,其在自然界中有兩種穩定的同位素存在:碳-12和碳-13。同種元素的同位素通常具有相同的化學性質,但在原子量上存在細微的差別。碳-13原子比碳-12原子略重一點。而自然界中的植物依光合作用方式不同可分為二類:碳三植物和碳四植物。碳三植物較為常見,例如大蒜、茄子、梨、扁豆、小麥等;碳四植物較為少見,主要有小米和高粱等。

通常碳三植物中吸收的碳-13原子較少,而碳四植物吸收碳-13原子較多,透過對比碳-13與碳-12原子的比值,可以分辨出碳三植物與碳四植物。如果你吃掉了大量碳三植物,你體內的碳-13原子含量會比主要吃碳四植物的人低。

古埃及人主要是素食

法國研究團隊的研究對象來自於里昂兩座博物館中45具古埃及木乃伊的殘骸樣品,這些木乃伊是法國人在19世紀從埃及運送到里昂的。里昂大學的研究團隊負責人圖祖(Alexandra Touzeau)表示:「我們研究了很多不同時期的木乃伊樣本,單個時期木乃伊樣本的數量不多,就可以涵蓋相當長的時間區間。」

他們分析了木乃伊殘骸中骨頭、牙釉、毛髮樣本中碳-13與碳-12的比值以及一些其他同位素的比值。並且在一些豬身上進行對比實驗,將豬分組並分別控制投餵碳三植物與碳四植物比值不同的食物。由於豬與人類的新陳代謝模式相近,因此豬體內的碳同位素比值可以與木乃伊中碳同位素比值進行比較。

相較於骨頭和牙齒,毛髮中會吸收更多蛋白質。木乃伊毛髮樣本中同位素含量的比例與今天歐洲素食者體內一致,因此可以推斷,古埃及人也主要是素食者。和今天的很多人一樣,古埃及人的食譜也是以小麥和大麥為主。研究的一項主要發現是,屬於碳四植物的穀類,例如小米與高粱等,只是古埃及人食物中的很小部分,不足總食物攝取量的10%。

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古埃及人的食譜以小麥和大麥為主。/ 圖片來源:pixabay

飲食結構穩定,很少吃魚

研究也帶來了一些驚喜。

圖祖表示:「我們本以為在較長的時間區間中,能發現古埃及人食譜上的一些變化。但實際上,在漫長的時間長河裡,他們的飲食結構相當穩定。」孕育出古埃及文明的尼羅河流域在公元前3500年至公元600年的時間裡,氣候變得越來越乾旱,這表明古埃及人對環境變化十分適應。

英國劍橋大學的考古學家、古埃及專家斯賓瑟(Kate Spence)認為,古埃及人對於環境適應良好並不令人意外:「儘管這塊區域氣候非常乾燥,但古埃及人能夠運用高效的灌溉系統沿著尼羅河種植農作物。」一旦尼羅河水位下降,農民們則把田地開墾到離水邊更近的土地上,按照同樣的方式進行種植。

真正令人不解的是魚類。很多人也許認為既然古埃及人生活在尼羅河邊,他們應該會吃掉大量的魚類。然而,儘管存在大量文化證據表明古埃及人經常捕魚,但他們似乎很少把魚擺上餐桌。

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古埃及人捕魚壁畫。/ 圖片來源:you.ctrip.com

斯賓瑟表示:「有很多古埃及壁畫浮雕與雕像展示了古埃及人捕魚的畫面(有人用魚叉捕魚,也有人用網捕魚),魚也經常出現在祭祀活動的祭品清單中,也有大量考古證據表明加薩地區和阿瑪納地區的人有食用魚類的習慣。」還有一些文獻表明有少數魚類因為宗教原因而未被埃及人作為食用。斯賓瑟補充道:「基於這些證據,因此同位素研究發現魚類未被大量食用的結論就更加令人意外了。」

 

編譯來源:https://www.insidescience.org/news/what-did-ancient-egyptians-really-eat

撰文:Alexander Hellemans

翻譯:小紅豬小分隊onetwo

編輯:曉嵐歐歐

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