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《國家地理》雜誌2017年5月號

誰是天才?這個問題數世紀以來一直讓人為之著迷─也讓我們在製作本期的封面故事時感到困惑。

我們先這麼說:愛因斯坦是個天才,他的面孔(還有髮型!)在國際間其實就是天才的象徵,而他也是個備受尊崇的知識泰斗。但我們在撰寫本文時打算超越個別天才的格局,進而探索天才的本質。

為何有些人就是比我們其他人聰明許多,或更有創造力?那些人是誰?

那才是麻煩的開始。我們的編輯首先收集一些肖像,並為過往的天才(因為很難認定當今世人誰真正是天才)建立一個肖像庫,結果發現一個明顯且令人不安的一致性。在科學和藝術領域、政治和文學領域,以及哲學和工業領域,那些被稱為天才的人通常都是白人男性,且清一色出身自歐洲。

或許這一點也不令人意外。人們常說歷史是由勝利者所寫,而這些勝利者─也就是掌握強勢文化的統治階級─為排外的天才俱樂部設定了入會標準。倘若貢獻是來自俱樂部以外的天才─包括女人及膚色或信仰不同的男人─就不會被承認或接受,甚至還會被人盜用或據為己有。

這樣的刻板印象持續存在。《科學》期刊最近刊出的一篇研究報告指出,女孩早在六歲時就比男孩還少把同一性別的孩子形容為「真的、真的很聰明。」更糟的是,該項研究還發現,女孩會照著她們所相信的去做:她們大約六歲時就開始避開那些給所謂「真的、真的很聰明」的孩子從事的活動。

我們能否冒此風險,讓任何一個偉大思想家感到灰心或畏懼,終至放棄志業?不用天才就知道答案:絕對不能。我們現在處在一個相互連接、全球持續溝通的世界,無論天才在哪裡出現,我們都有機會看見。我們看得愈多,就愈了解性別、種族和階級等社會因素既不能保證,也不能阻礙天才的發展。

換句話說,正如克勞蒂亞.卡爾布在封面故事中所寫,未來的天才可能會存在於任何有「智慧、創意、恆心與單純的好運⋯⋯能改變世界」的人之中。

《國家地理》雜誌總編輯

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