圖1
圖1

大家都知道,它是世界上單朵花最大的植物,最大的大王花直徑可達1.5公尺,這簡直就像澡盆一樣大,真的是非常驚人。(圖1)

事實上,大王花的生理、生態也令人驚奇及迷惑,它既無枝幹也無葉片,更看不見根,是直接從一種葡萄藤科的三葉藤崖爬藤的莖間直接開出一朵碩大的花來,但崖爬藤有自已的花,這大花根本不屬於崖爬藤這一科屬的植物(圖2),而是屬於大王花科,為什麼這兩種植物卻連結在一起呢?

圖2
圖2

原來大王花是一種寄生植物,只寄生在這種野葡萄藤科植物的莖裡。當它寄生並冒出莖表皮時,只是一個小深褐色的圓球,這是最早的花芽或胚原花體,這胚體慢慢長大,經過九個月就可以大到像足球般(圖3),外層的褐黑皮膜漲裂露出玉紅色的花苞(圖4),再經過一至二週,一朵有玉片花瓣的大花就出現在陰暗的熱帶雨林地面上(圖5),同時它發出屍臭,吸引雨林中的蒼蠅前來幫它傳花授粉。(圖6)

圖3
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圖4
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圖5
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圖6
圖6

大王花盛開的花朵有些像新鮮的肉塊,內部中央尖狀突起是它的雌蕊(圖7),內部四周的白突起是雄蕊(圖8),通常雄蕊先成熟而雌蕊則晚幾天,這樣可以避免自家授粉。盛開的花中,我們很容易看見蒼蠅停留其中(圖9)。開花的時間大約只有一個星期,然後逐漸凋萎,鮮艷的顏色也變得黯淡,這表示授粉成功,種子正在結成。最後變褐黑色,看起來就像一堆牛糞一般(圖10)。

圖7
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圖8
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圖9
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圖10
圖10

大王花如何把種子寄生進入崖爬藤的莖,是科學家尚未十分明白的一件事,因為大王花的種子小得像灰塵一般,這也是早先有科學家懷疑大王花可能是真菌類而不是顯花植物的原因。這麼微細的種子如何可以附著或進入粗硬的莖呢?

科學家以目前的觀察推測,是熱帶雨林中的齧齒動物,例如樹鼩(圖11)、地松鼠(圖12)等,牠們來吃凋謝不久的大王花子房,而有一部分的種子就附在牙齒上,當這種動物去咬崖爬藤的莖來磨牙時,就把種子帶進莖的傷口裡而著生。

圖11
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圖12
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但就我個人多年的觀察,我認為齧齒動物在啃食大王花時,大王花中的一種物質會令這動物的牙齒發癢、不舒服,而須啃咬木頭來止癢,而此時最近的木頭就是附近地面上的崖爬藤的藤莖,這也是為什麼大王花會群生在一小片的森林中,而隔山雖有崖爬藤植物卻不見大王花的原因。

如果這齧齒動物不是當下就去咬,牠走遠之後就可能咬其它的木本植物,那麼大王花的種子就沒有機會附著在崖爬藤的莖上了,所以,大王花內必有一種物質會令動物吃了它之後須要磨牙止癢。

大王花的種類甚多,但只有一種會隨籐升到離地1-3公尺的地方開放(圖13),各種之間,花朵大小,顏色都有些差異(圖14)。

圖13
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圖14
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撰文、攝影:徐仁修

徐仁修為2013年國家地理華人探險家