《國家地理》雜誌2017年1月號
《國家地理》雜誌2017年1月號

在這期雜誌即將付梓之際,臺灣立法院剛剛通過民法修正案的初審,向非異性戀的婚姻平權邁進了一步。在此同時,婚姻平權的支持者與反對者在街頭和各種傳播平臺上集結力量,相互衝撞。對於性別的討論似乎從來不曾這樣廣泛地展開,這不能不說是一種進步。

然而,美中不足的是,從這些討論當中,有多少是基於科學事實的議題,有多少是基於各自的價值與立場來指責反對的一方甚至妖魔化?大家不妨看看自己的臉書塗鴉牆,評斷在這場對話中我們對性別的理解有了多少增長。

在這時候,我們以整期雜誌的篇幅來報導性別革命的議題,應該正當其時。

這期雜誌中,我們呈現的是「性別」這個概念在近年來發展的急速與根本的演變。生物科學與行為科學的進展,讓科學家認識到,我們數千年來習慣使用的非黑即白的性別定義──不是男性就是女性──已遠不足以描述我們已知的性別意涵。正如作者羅蘋‧瑪藍慈‧漢妮格所寫的:「觀念逐漸改變,包括女性或男性的定義,以及跨性別、順性別、或臉書在基本資料設定中提供給用戶的五十多個選項的個別含義。」我們在高中生物課學到性染色體決定了性別,XX代表女性,XY代表男性,「但有時候XX與XY無法說明一切。」

同時,承續著《國家地理》雜誌將近130年來報導「世界,以及其中的一切」的傳統,國家地理的採訪者走訪世界,詢問各個文化中的孩子、女性、男性對性別的看法、呈現他們的文化傳統對待性別的方式,與身處其中的感受。最終,讀者應該會發現,這個世界當中存在的性別概念,遠遠比我們的常識所認知的來得複雜與多元。

在快速進展的科學知識與大異其趣的各種傳統文化的脈絡下,我們回過頭來看眼前對性別問題的激烈討論,或許能找到更超然而冷靜的視角;又或許,我們能夠從這期報導的每個人物故事,例如圖中生活在孟買貧民窟的納斯琳‧薛克身上發現:性別討論背後的政策與意識型態,最終不應脫離對我們身邊各自擁有自己故事的人的理解與關心。

《國家地理》雜誌中文版 總編輯

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